A la recherche de la combinaison étanche idéale

blizard-lady aqualung drysuit

This article is the French version of “The quest of the perfect dry suit

3 ans et demi. C’est le temps qu’il m’a fallu pour enfin acquérir ma toute première combinaison étanche. Voici l’histoire de mes essais fructueux/infructueux et mes conseils pour choisir la vôtre. Chaque fois que j’ai sauté dans l’eau avec un nouveau modèle, cela a été très instructif, mon seul et unique but: se sentir bien au chaud quelques soient les conditions extrêmes auxquelles je pouvais faire face. L’achat d’une combinaison étanche n’est pas aussi facile que celui d’une combinaison pour plonger en Asie du Sud-Est ou dans les Caraïbes. Pour les plongeurs qui n’ont pas peur du froid, il y a tant de modèles différents à une telle différence de prix. Ce qui a fait qu’à partir du moment où j’ai passé ma spécialité combinaison étanche en 2011, je n’ai cessé de me demander: comment faire le bon choix?

 

Une histoire de mensurations…

Nous sommes tous différents. Même si vous êtes loin de ma description, une femme pas très grande, vous faites peut-être face à la même problématique: notre corps n’est pas dans la moyenne. Une combinaison étanche est un vêtement fait d’une seule pièce des pieds à la nuque qui est censé être à la fois adapté à votre pointure, votre taille et la forme de votre corps. Dans mon cas, je fais 1m68, je fais du 40 en chaussures, ce qui est assez grand pour ma taille, et j’ai des poignets et un cou très fins. Pas facile aux endroits critiques que sont le cou et les poignets d’assurer l’étanchéité. Une seule solution si vous voulez éviter la combinaison étanche sur mesure hors de prix: essayer autant de modèles standards que possible afin de le trouver le bon. Dans les pays où la combinaison étanche est un choix évident pour faire de la plongée, en louer une n’est pas si cher. Au Royaume-Uni, la location d’une combinaison étanche est possible pour moins de 20 £, ce qui n’est vraiment pas cher comparé aux 80 € que l’on m’a demandés la plupart du temps en France. Vous pouvez également trouver des boutiques de plongée équipées d’une piscine d’essai. Ceci est une bonne option, mais cela ne vaudra jamais l’essai en conditions réelles. Il y a une autre option très intéressante pour essayer différents modèles dans la même journée pour un coût pratiquement proche de 0: Vous pouvez profiter des événements promotionnels organisés par certains fabricants de matériel de plongée tels que le Dry Suit tour organisé par Aqua Lung en Europe. C’est ce que j’ai fait et j’en ai profité pour passer ma certification combinaison étanche à cette occasion. N’oubliez pas que, comme vous ajoutez de l’air à l’intérieur de votre combinaison pour rester au chaud, vous devez apprendre à l’utiliser correctement pour éviter toute ascension illico involontaire à la surface avec les tous les problèmes potentiels qui vont de pair.

Tout s’est très bien passé avec le premier modèle que j’ai essayé, mais je voulais en savoir plus sur les combinaisons étanches avant de prendre ma décision. Ainsi, dans toutes les destinations où il était nécessaire d’en porter une, comme en Argentine ou en Suisse, j’en ai profité pour essayer plusieurs modèles. Malheureusement, je dois dire que la plupart des combinaisons étanches offrent souvent un choix très limité de tailles et semblent être seulement conçues  pour des hommes costauds. Mon principal problème était toujours la taille de la collerette. Si cela pouvait encore passer de prendre l’eau à 13°C au début du printemps dans le nord de l’Espagne, en Suisse avec de l’eau à 2°C, ma plongée a bien failli être annulée lorsque nous avons découvert qu’aucune des combinaisons étanches disponibles n’avait de collerette assez petite. Heureusement que, six mois avant, le propriétaire du centre de plongée d’Ushuaia, en Argentine, m’avait donné une astuce pour faire face à ce genre de situations: le «collier de chien”! Cela peut être un élastique ou un collier en plastique. Même si cela a sauvé mes plongées à Ushuaia, en Suisse et en Ecosse pour mes premières plongées, j’étais en permanence inquiète de prendre l’eau. Ce n’était donc pas une solution idéale. Lorsque, l’été dernier en Ecosse, même avec une combinaison étanche taille enfant, la collerette du cou était encore trop grande, ayant des fuites sous l’eau, j’ai décidé qu’il était temps d’arrêter d’essayer et d’enfin acheter ma combinaison. J’en avais assez testées, aucune autre combinaison étanche n’était aussi bien que la première!

Not so easy to dry your undergarments between 2 dives in Scotland, better to have a well fitted drysuit that won't leak!

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Neoprène vs. Trilaminé

À un moment, le fait d’être entourée par des plongeurs tech qui utilisaient presque exclusivement des combinaisons étanches trilaminées , il me semblait que c’était le seul bon choix … mais pas nécessairement pour tout le monde. Contrairement aux combinaisons étanches en néoprène, y compris compressé, le matériau trilaminé n’offre aucune flottabilité positive ou isolation thermique. Ce tissu technique est composé de trois couches de matériaux différents, d’où son nom. Les matériaux choisis varient d’un modèle à l’autre, mais en général ceux avec du Cordura sur le dessus sont les plus résistants. Étant beaucoup plus souples que celles en néoprène, ces combinaisons permettent d’adapter l’épaisseur du sous-vêtement à porter selon les conditions de température de l’eau. Elles ont tendance à être plus rapides à sécher et d’une manière générale plus légères à transporter. Les inconvénients? Les combinaisons étanches trilaminées sont les plus chères et offrent une expérience de plongée moins fluide car moins près du corps, cela rend la combinaison moins hydrodynamique. C’est pour ces deux raisons que j’ai choisi une combinaison étanche en néoprène. Tout d’abord, j’aime l’isolation supplémentaire du néoprène 7mm. Ensuite, j’aime que la sensation en plongée ne soit pas très différente de celle avec une combinaison de plongée humide. Parce que je fais de la photo ou de la vidéo sous-marine ma position dans l’eau est très importante. D’un point de vue confort, en portant une combinaison en néoprène cela vous expose moins à un effet de compression douloureuse sur vos jambes lorsque vous allez plus profond. Par ailleurs, il est désormais possible de trouver des sous-vêtements minces et très chauds pour mettre sous les combinaisons en néoprène. La combinaison en trilaminé pourrait vous permettre de baisser le poids et le volume de vos bagages, mais ce gain peut être en fait perdu par le poids et / ou le volume du sous-vêtement dont vous avez besoin pour ce type de combinaison. En ce qui concerne la question du séchage, dans mes voyages, comme j’aime prendre mon temps, je prévois généralement une journée de séchage pour mon équipement dans mon organisation avant de passer à l’endroit suivant. Donc, après réflexion, les combinaisons étanches trilaminées n’étaient pas le meilleur choix pour moi. J’ai analysé un peu mieux mes besoins et j’ai réalisé que le néoprène, en plus d’être moins cher était juste le bon choix pour moi.

Les détails importants

Vous aurez également le choix entre le latex ou le néoprène pour votre cou et vos poignets. Le latex offre le confort d’ajuster parfaitement le diamètre à celui de votre cou et de vos poignets (vous pouvez couper le manchon qui est en forme de cône à la bonne dimension pour vous). En ce qui concerne la problématique que je rencontrais au niveau du cou, cela aurait dû être le bon choix pour moi. Malheureusement, ce matériau est également très fragile. J’ai vu tant de plongeurs ayant eu besoin de réparer leurs manchons et collerette un peu trop souvent. Si l’on prend en compte la gymnastique nécessaire pour entrer dans sa combinaison étanche, un ongle un peu long et tout est terminé. Ainsi, pour la plongeuse-voyageuse que je suis, j’ai choisi l’option la plus résistante que sont les manchons néoprène.

Enfin pour vos pieds, vous aurez généralement le choix entre des chaussons intégrés ou des sortes de chaussettes. En prenant la deuxième option, vous devrez ajouter des bottillons qui peuvent être très lourds. Pour les voyages, je recommande vraiment les chaussons intégrés qui sont beaucoup plus légers.

Comment faire une bonne affaire sur sa combinaison étanche?

Avec un prix allant de 600 € à 1500 € en moyenne, de nombreux plongeurs sont réticents à investir dans leur propre combinaison étanche. Pourtant, comme je l’ai expliqué dans mon article sur comment voyager avec votre propre équipement de plongée, avoir votre propre combinaison étanche sera une question de confort et par conséquent une question de sécurité. Dans le cas de cette pièce très spéciale d’équipement de plongée, rien de plus vrai que pour la plongée en eaux froides qui est un peu plus difficile. Si vous voulez pouvoir continuer à plonger partout même lorsque l’eau est froide, voici quelques façons d’acquérir une combinaison étanche pour moins cher:

  • Les boutiques de plongée louent généralement des combinaisons étanches pour une saison et les renouvellent l’année suivante. En conséquence, ils vendent pour un très bon prix les combinaisons étanches utilisées pour la location. L’avantage d’acheter ce type de combinaison étanche d’occasion, est qu’elles ont été contrôlées de façon régulière par la boutique de plongée. Vous aurez donc moins de risques de problèmes potentiels.
  • Les combinaisons étanches utilisées pour des événements promotionnels peuvent également être vendues par des magasins de plongée à un prix réduit. Dans ce cas, la combinaison étanche a été beaucoup moins utilisée et même parfois pas du tout. C’est de cette façon que j’ai acheté la mienne. N’hésitez pas à demander à votre magasin de plongée préféré ou à vous enregistrer sur leur enewsletter pour être informé de ces promotions spéciales.
  • Les salons de la plongée sous-marine sont généralement un excellent moyen d’acheter du matériel de plongée sous-marine pour beaucoup moins cher. Vous allez peut-être payer votre billet environ 10 mais si vous cherchez de l’équipement, vous allez faire des économies très importantes in fine. J’ai économisé 150 sur mon gilet stabilisateur et j’ai eu 20% de rabais sur mon système d’éclairage vidéo de cette façonLes salons les plus célèbres sont le salon de la plongée à Paris en Francele Boot à Düsseldorf en Allemagne, tous les 2 en janvier, le salon de la plongée à Londres au Royaume-Uni est en février et le salon DEMA aux Etats-Unis, le plus grand, est en Floride ou à Las Vegas habituellement en novembre.
Yet, even at a very good price I'm not sure I would take this one! :)

Yet, even at a very good price I’m not sure I would take this one! 🙂

Pour résumer, grâce à la possibilité que j’ai eu de trouver à un prix incroyable la première combinaison étanche que j’avais essayée, j’ai maintenant l’équipement qui correspond à mes besoins. Elle me tient bien chaud, elle est solide et facile à entretenir. Mes premières plongées en Ecosse avec elle l’ont confirmé: j’avais enfin trouvé ma combinaison étanche idéale!

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2 responses to “A la recherche de la combinaison étanche idéale

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