Mission Blue Hole: visiter et plonger à Gozo en 1 journée

This article is the French version of “Mission Blue Hole: a perfect day trip to Gozo

Bien que j’avais déjà un programme bien chargé de plongées et de visites sur l’île principale de Malte, je n’ai pas su résister à sa petite sœur, Gozo (Għawdex en maltais). De seulement 14 km par 7km, Gozo n’est qu’à 20 minutes en ferry, au Nord-Ouest de l’archipel maltais. J’avais souvent entendu par le passé qu’il s’agissait d’une destination de plongée particulièrement appréciée en Europe. Alors que j’étais principalement occupée à Malte à passer ma spécialité plongée sur épaves, je n’avais prévu qu’une excursion d’une seule journée pour plonger au célèbre trou bleu de Gozo, plus fréquemment nommé en anglais, le “Blue Hole”. Ma découverte de Gozo fut, in fine, au delà de toute attente. Cette petite île est bien plus pittoresque et authentique, avec quasiment aucun complexe hôtelier bétonné, et de nombreux endroits étonnants à explorer. Quant aux sites de plongée tels que le “Blue Hole” et la grotte sous-marine de “Cathedral”, faits de formations géologiques impressionnantes, ils valent le détour.

Comment organiser une journée parfaite à Gozo en toute simplicité depuis Malte?

Ferry from Malta to Gozo at sunrise

Depuis mon lieu de villégiature à Buggiba, dans la Baie de Saint Paul, il me fallait 25 minutes avec un taxi ou 1 heure avec le bus pour aller jusqu’au ferry de Cirkewwa au Nord de Malte. Comme je devais prendre le ferry à 07h30 pour arriver à temps au centre de plongée de Gozo avant 08h30, pour 15 €, j’ai finalement pris le taxi pour dormir un peu plus! Une fois arrivée au terminal, ne soyez pas surpris si vous ne voyez pas de guichet: vous ne payez qu’au retour de Gozo. Le voyage AR coûte 9,45 €. Après une belle traversée au lever du soleil, j’arrive enfin à Gozo, au port de Mgarr. J’avais arrangé au préalable un pick-up avec le staff de St Andrew’s Divers Cove, ils donc m’attendaient gentiment à l’arrivée. Nous sommes finalement arrivés à Xlendi, avec sa magnifique baie d’eau turquoise, où se trouvait le centre de plongée, autour de 08h20; parfait!

Ma plongée du matin était à Djewra, pour le Blue Hole et la célébre fenêtre d’Azur (Azure Window). Nous sommes arrivés vers 9h. Après une plongée magnifique, nous sommes rentrés à Xlendi vers 12h30. Avec 45 minutes de pause, un pique-nique improvisé grâce aux délicieux pastizzi et arancini de la boulangerie du village, dans un petit jardin ombragé avec des bancs et une vue magnifique sur Xlendi, a fait tout mon bonheur.

A 13h15, il était temps de charger à nouveau le matériel de plongée sur le camion. Nous nous sommes dirigés vers le Nord, en direction de Zebbug, pour plonger dans une grotte sous-marine: “Cathedral”. Après la plongée, nous avons profité de l’occasion pour explorer les fascinantes salines de Xwejni.

Nous étions de retour à Xlendi autour de 16h30. Après le rinçage de mon équipement, je me suis dit qu’une petite bière fraîche au bord de l’eau, le temps que mon équipement séche, était bien méritée.

J’ai finis la journée à Victoria (Rabat en maltais) pour explorer sa citadelle juste avant le coucher du soleil. Le reste de ma soirée fut consacrée à déguster des spécialités culinaires de Gozo avec le vin de l’île, sur la Place de l’Indépendance (Pjazza I-Indipendenza). De là, rien de plus facile pour revenir à Mgarr prendre le ferry, grâce à la gare de bus située à 5 minutes à pied. A 23h30, après une journée bien remplie, je me suis endormie instantanément une fois allongée sur un banc du ferry (ok, ok, le vin a certainement aidé…). Je me suis réveillée à Cirkewwa sans même remarquer que le bateau avait quitté Gozo! 15 € et 25 minutes de taxi plus tard, j’étais de retour dans mon lit à Buggiba.

 

Le Blue Hole de Gozo et l’arche de la Fenêtre d’Azur:

Un des meilleurs sites de plongée au monde

Après avoir rêvé de cet endroit si longtemps, l’un des premiers sur ma carte du monde des sites de plongée, et aussi parce que je suis une grande fan de Game of Throne, j’y étais finalement, à la fenêtre d’Azur de Djewra, et juste en contrebas de cette immense arche naturelle, le Blue Hole! En raison de ces deux sites incroyables, à côté l’un de l’autre, peu de temps après notre arrivée, le parking a commencé à se remplir rapidement. Lorsque nous sommes revenus de notre plongée, le parking était tellement plein que j’ai eu du mal à repérer où le camion de notre centre de plongée était stationné! Premier conseil pour plonger au Blue Hole en été: il vaut mieux y aller avec les premiers rayons du soleil!

Au cours de notre briefing pré-plongée, nous avons eu le temps de prendre quelques photos devant la Fenêtre d’Azur et nous avons jeté un coup d’oeil rapide au site de plongée “Inland Sea” (Mer intérieure). C’est en général le deuxième site de plongée lorsque que l’on vient à Djewra pour 2 plongées consécutives. Elle relie un lac d’eau de mer à la Fenêtre d’Azur par un tunnel. Dans mon cas, comme je voulais plonger à “Cathedral” dans le Nord, dans la même journée, je n’ai pu faire qu’une seule plongée au Blue Hole.

Au moment où nous nous sommes préparés sur le parking, le soleil était déjà bien haut. La partie la plus difficile de la plongée a alors commencé: il y a un peu de marche en plein cagnard pour atteindre le Blue Hole. Il faut au moins 5 bonnes minutes à pied, en portant tout son équipement sur le dos, avec des escaliers à descendre et des rochers à franchir, et une approche glissante au bord du Blue Hole. Sérieusement, si vous n’êtes pas en excellent forme physique,  il est possible que vous trouviez ce passage difficile, pas impossible mais quand même éprouvant. J’ai vu plusieurs personnes pour qui le chemin a été compliqué. Pensez également que vous aurez le chemin retour à faire après la plongée, avec, cette fois, les escaliers à monter. Considérez avec discernement votre niveau de condition physique et dans tous les cas, prenez votre temps pour ne pas perdre votre équilibre, au risque de tomber sur les rochers avec tout votre équipement.

La récompense de tous ces efforts est une vue depuis le bord du trou bleu qui est à couper le souffle. Certainement une des plus belle vues que vous pouvez avoir sur la Fenêtre d’Azur. Ce fut certainement l’un des départs les plus majestueux de plongée que j’ai pu faire. Après avoir mis mes gants et ma cagoule, j’ai sauté dans l’eau directement pour y mettre mes palmes, beaucoup plus facile que sur le rebord glissant.

En regardant le Blue Hole en dessous de moi, dans une eau parfaitement transparente, je pouvais voir qu’il y avait déjà pas mal de monde. Toutefois la plupart des plongeurs étaient en train de remonter ce qui signifiait qu’ils seraient bientôt sortis. En comparaison avec le Blue Hole du Belize, le trou bleu de Gozo est bien plus petit. L’avantage est qu’on en fait facilement le tour et qu’il est plus facile d’en avoir une vue d’ensemble. Il comprend aussi une grotte et une grande “porte” en bas par laquelle on passe pour continuer sa plongée sous la Fenêtre d’Azur. La profondeur maximale de la plongée est à seulement 15/20m donc ce site est bien adapté pour les plongeurs débutants.

Après une première visite à l’intérieur de cet incroyable tunnel vertical, nous avons continué vers un ébouli de rochers géants en suivant un tombant et des bancs de sardines scintillantes. Au moment où je m’apprêtais à photographier un petit mérou, mon guide de plongée me fait le signe d’une arche. Nous étions juste en dessous de la Fenêtre d’Azur! Grâce à une excellente visibilité (entre 25 et 30m), on pouvait facilement la voir, c’était vraiment génial d’avoir cette vue privilégiée sous la surface! Nous sommes revenus à travers le Blue Hole de nouveau après une heure d’une plongée relaxante dans de l’eau à 24°C en surface et 19°C au fond, sans aucune difficulté particulière.

Mon coup de cœur à Gozo: Plonger dans la grotte sous-marine de “Cathedral” et explorer les salines de Xwejni:

Si vous pensiez que le Blue Hole est le seul site de plongée incroyable de Gozo, attendez de plonger à “Cathedral”! Les amateurs de plongée en caverne seront étonnés par cette grotte sous-marine géante aux reflets bleus hypnotisants.

Pour accéder à ce site de plongée, nous nous sommes rendus sur la côte nord de Gozo. Près de Zebbug et les magnifiques salines de Xwejni, nous nous sommes équipés pour la deuxième fois de la journée en plein soleil, au zénith cette fois-ci (je suis cachée dans l’ombre du camion pour enfiler ma combinaison pour éviter le gros coup de soleil)! Pour cette plongée le briefing insistait fortement sur les techniques d’entrée et de sortie de l’eau. Selon ma super guide de plongée de St Andrew Divers Cove, ils ne peuvent pas “prendre les débutants ici à cause de l’accès à la mer qui est difficile.” En effet, après avoir pris des escaliers étroits creusés dans la roche, entièrement équipée, palmes à la main, vous devez prendre une échelle verticale le long d’une falaise battue par les vagues. Pas de vertige permis: le mieux est de passer une main dans chaque attache de palme (uniquement possible avec des palmes réglables) pour descendre les barreaux et de ne pas regarder vers le bas. Prenez votre temps et quand vous arrivez près de l’eau, sautez, mettez rapidement vos palmes et éloignez vous de la paroi! La sortie est encore plus sportive à cause des vagues. Vous avez besoin d’un contrôle parfait de votre flottabilité, comme vous allez rester dans l’eau très peu profonde, tout en maintenant un petit morceau de roche le temps de retirer vos palmes. Ensuite, vous attendez qu’une vague vous pousse vers l’échelle, ça c’est de l’aventure!

Honnêtement, rien que cette entrée / sortie sportive aurait pu être le point fort de cette plongée, mais quand, après 20 minutes à longer un tombant nous sommes arrivés dans la grotte de “Cathedral”, j’ai compris à quel point ce site était incroyable: Sa taille, une lumière bleue hypnotique et une acoustique incroyable! Comme nous étions déjà à une profondeur de plus de 20 mètres, nous avons fait un palier de sécurité à 5 m avant de faire surface à l’intérieur de la grotte. Pour information, on ne peut accéder à la grotte qu’en plongée-bouteille, mais la grotte dispose d’un trou dans sa paroi permettant une prise d’air frais, il est donc possible de respirer à l’intérieur en toute sécurité. Nous avons attendu que les plongeurs d’un autre groupe repartent; notre guide a alors commencé à chanter comme une dive pour nous prouver les propriétés acoustiques fantastiques de ce dôme de concert naturel. Activez le son et regardez la courte vidéo ci-dessous:

Sur le chemin du retour, on peut s’arrêter près d’un autre site de plongée célèbre de Gozo, le “Double Arch”, pour en savoir plus sur les méthodes traditionnelles utilisées pour produire les pétales de sel de Gozo. Grâce aux salines sculptées dans la roche, le sel est toujours pur car il ne touche jamais de vase comme dans un marais salant . Ne pas hésiter à acheter des petits sacs de sel directement aux producteurs, cela fera un souvenir parfait pour seulement 2 € et vous aiderez au maintien d’une tradition locale.

Histoire et gastronomie dans la capitale de Gozo, Victoria

Pour finir en beauté ma journée à Gozo, je me suis dirigée vers sa “capitale”, Victoria (Rabat). Sa “Cittadella”(Iċ-Cittadella) du XIIIe siècle vient d’être ré-ouverte au public après de longs travaux de rénovation. Le résultat est fantastique. Le mieux est d’aller l’admirer en fin de journée, juste avant le coucher du soleil pour des couleurs ocres superbes et pour une vue imprenable à 360° sur tout Gozo. A l’intérieure de la Citadelle on trouve la Cathédrale de l’Assomption, l’ancienne prison, le Musée d’archéologie, le tout entouré d’un haut mur fortifié. La partie arrière de la Citadelle est, malheureusement, constituée principalement de ruines, ce qui explique pourquoi seulement deux familles vivent encore dans la citadelle. Néanmoins, certains détails architecturaux, comme ce passage dotée d’une élégante triple arche, sont merveilleux et rendent la visite passionnante. Un détail en contrebas des fortifications a particulièrement retenu mon attention: on peut voir d’anciens silos qui étaient utilisés pour stocker de la nourriture en cas de siège.

En parlant de nourriture, après votre visite de la Citadelle, dirigez vous vers le centre ville de Victoria pour profiter d’une soirée de détente avec un dîner savoureux. Rendez-vous sur la Place de l’Indépendance où plusieurs restaurants servent les meilleures spécialités de l’île: raviolis faits maison, daurade grillée, fromages de chèvre frais à l’huile d’olive et au poivre, sans oublier les excellents vins rouges, blancs et rosés pour accompagner le tout! J’ai choisi le Jubilee Café, qui dispose aussi une épicerie fine, pour son excellent rapport qualité prix.

Quel centre de plongée choisir à Gozo?

Impossible de tarir d’éloges à l’égard de St Andrew’s Divers Cove à Xlendi. Je me suis d’ailleurs rendu compte que sur mes groupes préférés de plongée sur Facebook, à chaque fois qu’il est question de plonger à Gozo, leur nom revient toujours avec des expériences toujours positives! Lorsque vous arrivez à Xlendi, l’organisation de leur centre de plongée le long de la rue principale de Xlendi peut surprendre. Ils sont également bien occupés avec beaucoup de personnes dans tous les sens, mais ce fut seulement pour un très court moment. Une fois que vous vous présentez au bureau, après quelques papiers à remplir, votre guide de plongée pour la journée vous accueille avec un grand sourire et vous va tout vous montrer: où prendre votre bouteille, comment la contrôler, où prendre votre équipement de plongée, et où prendre une caisse pour mettre votre équipement sur le camion de votre groupe. En seulement 15 minutes, vous êtes fin prêt pour votre journée de plongée, quelle efficacité! St Andrew’s Divers Cove emploie 14 instructeurs et divemasters parlant un total de 9 langues, la majorité de l’équipe parlent d’ailleurs français, qu’ils soient maltais, italiens ou polonais! La plupart d’entre eux reviennent chaque saison. Par conséquent, ils ont une excellente connaissance des sites de plongée de Gozo. Chaque camion emmène un petit groupe de seulement 6 plongeurs au maximum. C’est quand même bien plus agréable. En revanche, lors de mon expédition pour le site de “Cathedral”, nous étions seulement 3, notre guide de plongée, mon ami Laurent et moi. Selon le niveau des plongeurs et les exigences pour certains sites de plongée; vous pouvez bénéficier de ce traitement VIP si vous êtes un plongeur expérimenté.

St Andrew’s Divers Cove

www.gozodive.com

St. Simon Street, Xlendi Bay XLN 1302

Phone : +356 21 55 1301

Email: standrew@gozodive.com

Avantage de la localisation géographique de St Andrew’s Divers Cove: la ville de Xlendi avec sa belle crique, son eau turquoise, une vue imprenable sur de hautes falaises de calcaire et de nombreux restaurants; elle fait partie des endroits à visiter absolument à Gozo. Et si vous vous demandez pourquoi “St Andrew” dans le nom du centre de plongée, c’est parce qu’il s’agit du saint local de Xlendi!

4 choses à retenir de cette journée plongée à Gozo

1 – Un jour avant, bien vérifier la météo pour plonger au Blue Hole de Gozo: St Andrew’s Divers Cove m’avait pourtant prévenu que, parfois, les vents sont tellement forts qu’il est impossible (dangeureux) de plonger au Blue Hole, parfois pendant plusieurs jours d’affilé. Nous pensions que ce serait ok pour le jour de ma venue, mais une fois que nous sommes arrivés à Djwera, d’énormes vagues s’écrasaient sur les parois de la Fenêtre d’Azur. Alors, soyez prêt à garder une certaine souplesse dans votre planning. Et oui (moment vérité), j’ai du en fait retourner une seconde fois à Gozo pour plonger le Blue Hole au cours de ma semaine à Malte!

2 – Tous les meilleurs mets et vins que l’on trouve à Malte viennent de Gozo: Avec de nombreux champs et vignes tout autour, cela est en général signe d’une production locale de qualité! Si vous avez l’occasion de visiter la Citadelle de Victoria à l’heure du déjeuner, le restaurant Ta’Rikardu (Triq il-Fosos, Cittadella, Victoria) propose une cuisine locale avec des ingrédients provenant de la ferme gozitaine du propriétaire (peut être visitée). Les amateurs de gastronomie adoreront! La spécialité de la maison: les raviolis maison farcis au fromage de la ferme de Rikardu! En ce qui concerne le vin, que ce soit en rouge, blanc ou rosé, ils étaient tous très agréables et bien équilibrés. La raison pour laquelle nous ne voyons pas de vin de Gozo à l’étranger est que la production est trop faible, de sorte qu’ils le gardent pour eux sur place.

3 – Il y a bien plus à voir à Gozo que la Fenêtre d’Azur: C’était peut-être le point frustrant de ma visite, Gozo a beau être une île toute petite, il y a, cependant, énormément de choses à voir. Même en m’y rendant 2 jours, je pense n’avoir eu qu’un aperçu de ses trésors. Je vous ai donné la liste de mes coups de coeur, mais si vous voulez rester plus longtemps vous pouvez envisager de visiter ces autres endroits qui ne manquent pas d’intérêt: La Grotte de Calypso avec vue sur la plus belle plage de sable de Gozo, Ramla Bay, Mgarr ix-Xini est une crique longue et étroite parfaite pour découvrir de petites grottes sous-marines en apnée,  le temple mégalithique de Ġgantija est peut-être l’un des plus anciens au monde, et depuis la tour de Ta’Kenuna à Nadur, vous pouvez avoir la meilleure vue sur Comino et Malte en même temps pour votre collection de selfies. C’est sûr, vous ne vous ennuierez pas!

4 – Attention, on tombe vite amoureux de Gozo: Je savais que beaucoup de plongeurs ne restaient pas sur Malte et allaient seulement à Gozo, mais je ne savais pas exactement pourquoi. Maintenant, je sais: pleine de charme, au calme, authentique, des sites de plongée incroyables, facilement accessible du bord, Gozo est l’endroit idéal pour des vacances plongée relaxantes et ensoleillées à seulement 2h30 d’avion. L’option d’hébergement dans des “farmhouses” (anciennes fermes rénovées en locations meublées avec goût)  disponible à Gozo me semble être un excellent choix pour le jour où je reviendrai.

Ai-je vraiment besoin d’une autre raison pour planifier une semaine entière à Gozo la prochaine fois que je prévois de plonger à Malte?

 

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2 responses to “Mission Blue Hole: visiter et plonger à Gozo en 1 journée

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