Plongée à Malte : comment organiser son premier séjour ?

Je n’avais pas prévu de vacances d’été cette année. Seulement quelques longs week-ends ici et là dans le Sud. Fin juin, lorsque l’un de mes amis m’a dit qu’il avait trouvé de bonnes affaires pour des vols fin juillet, en pleine haute saison, 1 heure et 200€ en moins sur mon compte bancaire plus tard, j’avais réservé une semaine au soleil à Malte. Je m’étais déjà rendue dans la petite république méditerranéenne avec ma famille il y a de ça des années. J’en avais gardé d’excellents souvenirs, entre des temples mégalithiques énigmatiques et de jolis bateaux de pêcheurs de toutes les couleurs. J’étais loin de me douter qu’à l’époque déjà, Malte était en train de devenir la destination n°1 de la plongée en Europe.

Avec de nombreuses épaves réparties tout autour de Malte, ainsi que Gozo et son célèbre trou bleu, il ne m’a pas fallu longtemps pour me convaincre d’y retourner. La plupart des sites de plongée partent du bord dans des eaux chaudes et limpides. La plongée à Malte est également un excellent choix si vous êtes encore débutant ou si vous envisagez de passer votre certification Open Water.

Les meilleurs sites de plongée à Malte

L’archipel maltais compte trois île – Malte, Gozo et Comino -qui forment toutes ensemble la République de Malte. L’office du tourisme du pays a investi dès les années 1970 dans le tourisme de plongée sous-marine, faisant de Malte aujourd’hui la première destination de plongée en Europe grâce à ses eaux claires et chaudes au sud de la Méditerranée. Autour de l’île de Malte, les sites de plongée sont entièrement consacrés à la plongée sur épave, tandis que l’île de Gozo est plutôt consacrée à des merveilles sous-marines géologiques.

Les plus belles épaves historiques de Malte

Wreckdiving in Malta

La position stratégique de Malte en mer Méditerranée, à seulement 90 km du Sud de la Sicile, 300 km à l’Est de la Tunisie et à 340 km du nord de la Libye, un important trafic maritime a toujours eu lieu au large des côtes maltaises. Si Malte est restée neutre pendant la Première Guerre Mondiale, l’île a tenu un rôle vital dans la Seconde Guerre Mondiale. Ainsi, beaucoup d’épaves historiques de Malte sont liées à cette période du XXe siècle.

Parmi les 18 principaux sites de plongée sur épave de l’île, 6 sont des épaves historiques avec 2 d’entre elles uniquement accessibles aux plongeurs tech en raison de leur profondeur (en dessous de 60m). Si la plongée sur épave et l’histoire vous passionnent, ajoutez ces sites à votre liste :

  • le HMS Maori: Destroyer britannique de 115m de 1937, coulé en 1942, dont seulement la moitié du bateau reste visible dans la baie St Elmo, Valletta. J’ai eu la chance d’y plonger pour la plongée finale de ma spécialité épave.
  • le HMS Stubborn: Sous-marin britannique de 66m de 1942, coulé au large Qawra Point en 1946, oublié puis retrouvé par des plongeurs en 1994!
  • Le Polynésien: Navire de transport de passagers français de 115m de 1891, coulé en 1918 par un sous-marin allemand, à 11 km au large de La Valette. A une profondeur de 70m, l’épave ne peut être visitée que par des plongeurs tech.
  • Le Bombardier Blenheim: Cet avion militaire britannique de 1939, s’abîme en 1941 lors d’une attaque contre les forces aériennes italiennes. L’épave est à 42m de profondeur, au large des côtes de Marsaxlokk.

Les plus belles épaves artificielles de Malte

wreckdiving training in Malta

L’office de tourisme de Malte a développé dès les années 1970 une stratégie de développement du tourisme de plongée. Aujourd’hui, Malte est un paradis de la plongée sur épaves, avec des sites pour tous les niveaux de plongeurs, y compris les débutants. Avec ces épaves réparties tout autour de l’île, cela permet de plonger tous les jours de l’année car il y a toujours une rive de l’île qui est protégée des vents.

Parmi les épaves coulées artificiellement, certaines offrent des plongées exceptionnelles. Voici ma sélection de sites de plongée très photogéniques à ne pas manquer :

  • L’UM El Faroud: Pétrolier libyen de 110m de long, de 1969. Après une explosion accidentelle dramatique en 1995 à La Valette, il a été coulé de façon définitive en 1998 près de la Grotte Bleue, dans le Sud de l’île.
  • Le Rozi: Remorqueur britannique de 30m de long, de 1958, coulé en 1992 à Cirkewwa. Ce site est célèbre pour son ancre permettant la réalisation de belles photos.
  • Le P-29: Bateau de patrouille allemand de 52m de long des années 1960, coulé en 2007 à Cirkewwa.

J’ai eu la chance de plonger sur l’UM El Faroud avec Maltaqua me permettant au passage de profiter des paysages fantastique de la Grotte Bleue avec l’île Filfla à l’horizon. Le matin de cette plongée, nous avons quitté la Baie de St Paul à 08h30. Après une belle balade à travers les vignes et les champs d’oliviers divisés par des murets de pierre, un passage en contrebas de Mdina, la belle cité médiévale sur sa colline, et une arrivée en descente avec une vue à couper le souffle sur la côte de la Grotte Bleue,  nous étions prêts à nous équiper à 9h00.

Il y a un peu de nage pour atteindre l’UM El Faroud (environ 10 minutes), alors assurez-vous de bien contrôler votre consommation d’air en palmant efficacement, car c’est une plongée profonde. La plongée commence habituellement avec un coup d’œil à l’hélice géante qui est à une profondeur de 34 m. Nous avons ensuite monté lentement le long de la coque du navire où l’on peut voir sa plaque avec son nom.

Après un tour au-dessus de la partie où le navire s’est coupé en deux lors d’une énorme tempête en 2005, nous avons fait un peu explorer l’intérieur. Le navire permet une exploration sans difficulté particulière grâce à des passages larges. Même si il a été déclassé pour être sûr pour les plongeurs, il y a encore pas mal de pièces mécaniques et électriques intéressantes à voir. Nous sommes ensuite remontés le long de l’énorme cheminée où l’on pouvait voir clairement le logo de la compagnie.

En raison de sa taille, plusieurs plongées sur l’UM El Faroud seront nécessaires pour en découvrir tous les recoins. En raison de sa profondeur, vous devrez être prudent en s’assurant de laisser des intervalles de surface suffisants entre les plongées ou alors de revenir plonger sur différentes journées. Plonger au Nitrox est une excellente idée sur ce site de plongée, pour obtenir un peu plus de temps au fond.


Les meilleurs sites de plongée à Gozo

Diving in Gozo

Si vous vous rendez à Malte pour faire de la plongée, ne manquez pas l’occasion de faire également de la plongée à Gozo, l’île sœur de Malte. Elle est accessible en 15 minutes seulement avec le ferry de Cirkewwa. Parmi tous ses sites de plongée, on trouve notamment :

  • Le Blue Hole (Trou Bleu) : Ce célèbre site de plongée, l’un des plus célèbres Blue Holes au monde, n’est peut-être qu’à 60 m de profondeur, comparé à ceux du Belize ou d’Égypte (environ 120 m), mais il offre une immersion passionnante dans une eau cristalline. Après une traversée de cet incroyable puit vertical, la plongée se poursuit le long d’un tombant parmi les rochers gigantesques effondrés de la falaise.
  • La Cathédrale : L’entrée dans l’eau peut être assez sportive en raison des vagues qui s’écrasent contre l’échelle, mais cela vaut la peine de découvrir cette grotte bleue géante avec une grande poche d’air au-dessus.
  • Double Arche : Habituellement un des spots préférés des plongeurs tech. Il faut marcher à travers les marais salants de la rive nord de Gozo pour explorer ce site de plongée profond (profondeur maximale de 45 m).

Que voit-on à Malte en terme de vie marine ?

scorpionfish scuba diving Malta

Si vous êtes un fan de bio marine en plongée, je dois admettre que ce n’est pas le principal atout des sites de plongée à Malte. Si l’office du tourisme a développé un programme d’épaves artificielles, c’est sans doute parce qu’il était bien conscient de ce problème mais qu’il voulait tirer le meilleur parti des eaux claires de Malte.

Ceci étant dit, il serait faux de dire qu’il n’y a rien à voir du point de vue de la faune marine à Malte. Les épaves artificielles de l’île de Malte abritent de nombreux nudibranches tels que les flabellines mauves. Le nombre de vers de feu est également assez incroyable. Mais attention, ils sont peut-être jolis, mais ils piquent ! Du point de vue des espèces de poissons, j’ai surtout remarqué des bancs de sars, de petites rascasses et quelques murènes qui sont communes en mer Méditerranée. Donc rien d’excitant mais pas dénué de vie non plus comme j’entends souvent au sujet de Malte.

Quelle est la meilleure saison pour partir plonger à Malte ?

Blue Lagoon Comino Malta

La saison de la plongée sous-marine à Malte s’étendait auparavant de mars à novembre. Si certains centres de plongée ferment pour la saison hivernale, plusieurs centres de plongée restent désormais ouverts toute l’année. Avec une température moyenne de l’eau de 18 °C, vous pouvez techniquement plonger à Malte en combinaison humide quelle que soit la saison. Même en hiver avec des vents plus forts, grâce à ses nombreux sites de plongée situés tout autour de l’île, les plongeurs peuvent chaque jour trouver un endroit abrité.

J’ai plongé à Malte fin juillet, mais cette année-là, la température de l’eau était plus froide que d’habitude avec une température à 20 m autour de 19/20°C. Je portais une combinaison intégrale de 5 mm avec une cagoule et des gants avec une sous-combinaison Ceramiqskin. Habituellement, en été, la température de l’eau est plutôt de 24/25°C.

Vous recherchez l’eau la plus chaude et la meilleure visibilité tout en bénéficiant de prix plus bas ? Septembre est la meilleure période pour faire de la plongée à Malte. L’eau a chauffé tout l’été, et vous pouvez plonger à l’écart des foules.

Quel centre de plongée choisir à Malte ?

Scuba diving in Malta

Si vous souhaitez découvrir l’histoire de Malte en faisant de la plongée sous-marine, quel meilleur centre de plongée choisir que l’un des plus anciens de Malte ? Maltaqua existe depuis 1975 et est géré une famille maltaise. Leurs instructeurs ont une longue expérience de la plongée à Malte. Mon guide de plongée, David, un instructeur britannique, vivait à Malte depuis 10 ans. J’ai été étonné par toutes les anecdotes historiques qu’il m’a racontées sur Malte en chemin vers la Grotte Bleue.

Maltaqua a un grand magasin de plongée avec la salle de compresseur la plus sophistiquée que je n’ai jamais vue ! Ils peuvent accommoder les plongeurs loisir et les plongeurs tech, et peuvent préparer votre bouteille de Nitrox à la demande. Un autre point qui a attiré mon attention est leur offre pour les plongeurs indépendants. Une fois que vous vous êtes familiarisé avec les environs, tant sur la route que sous l’eau, ils proposent la location de bouteilles avec des recharges illimitées, de sorte que vous pouvez plonger autant que vous le souhaitez tout autour de Malte avec votre propre voiture de location. De plus, ils sont tout simplement adorables : J’ai eu un grave problème avec mon appareil photo avant mes plongées avec eux, et ils ont fait tout ce qu’ils ont pu pour m’aider. Merci et bravo !

J’ai essayé un autre centre de plongée pendant ma formation de spécialiste de plongée sur épaves, Aquatica, et j’ai utilisé les services de Saint Andrew Cove Divers lors de mes plongées à Gozo.

Que faire à Malte après ses plongées ?

Valletta at sunset Malta

Avec 7000 ans d’histoire, des Phéniciens aux Romains, suivis par les Arabes, les Normands qui ont établi les Chevaliers de l’Ordre de la Croix de Malte, les Français pendant une courte période avant de rejoindre l’Empire britannique, jusqu’à son indépendance en 1964 et son entrée dans l’Union européenne en 2004, attendez-vous à être époustouflé par la densité des richesses historiques de l’archipel maltais. Malte abrite des temples mégalithiques datés de 3800 A.C. et sa capitale, La Valette, se prépare à être la Capitale Européenne de la Culture en 2018.

Ce qui m’a particulièrement plu à Malte était que chaque site de plongée pouvait être associé à l’un des sites historiques ou naturels les plus beaux de l’île. En seulement 10 jours, j’ai pu en explorer une grande partie tout en ayant un excellent aperçu de la qualité de la plongée autour de Malte, Gozo et Comino. A propos, Malte se classe parmi les pays avec le meilleur climat dans le monde, avec plus de 3.000 heures de soleil par an: tous les éléments y sont pour des vacances plongée parfaites à seulement 2h30 de Paris !

Voici mon top 3 des visites culturelles à Malte :

  • La Valette: La capitale de Malte est riche de nombreux trésors, tant que j’ai consacré mon premier week-end à ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO. La Valette et Sliema hébergent de nombreux sites de plongée tels que le HMS Maori et le Tugboat 101.
  • Mdina: La ville avec le plus de charme de toute l’île. Certains grands trésors historiques s’y trouvent aussi, mais la découverte de l’ancienne capitale de Malte consiste surtout à se perdre dans le dédalle de ses rues étroites qui regorgent de calme et de beauté : des portes en bois anciennes aux couleurs vives, des coins de rue avec un magnifique massif de bougainvilliers, des décorations baroques délicatement sculptés sur chaque bâtiment. La meilleure façon de terminer sa visite est avec un rafraîchissement et une part de gâteau au Palazzo de Piro, d’où on profite de sa terrasse d’une vue à 180 ° sur toute la côte nord de Malte. Mdina est sur la route de la célèbre Grotte Bleue et la plus grande épave accessible aux plongeurs récréatifs de Malte, l’UM El Faroud.
  • La Grotte bleue : La route vers la côte sud de Malte à travers les champs était intéressante, mais si ce n’était pas pour plonger l’épave de l’UM El Faroud, je ne suis pas sûre que je le referais. Après la plongée, il y a un point d’observation gratuit pour voir la Grotte Bleue, ce qui est tout à fait suffisant.
  • Le Lagon Bleu de Comino : Le faire en plein cœur des vacances d’été était un sacré pari. Cependant, ce jour-là, la fréquentation était relativement raisonnable. La croisière vers le lagon était magnifique et le site superbe avec un joli spot pour plonger en apnée. Je vous recommande néanmoins d’y aller en intersaison, en juin ou en septembre, le site étant victime de son succès.
  • L’île de Gozo : Pendant mon séjour, j’ai également passé 2 jours à Gozo en excursion d’une journée à chaque fois depuis St Paul’s Bay grâce au réseau de bus et au ferry de Cirkewwa.

Où séjourner pour plonger à Malte ?

Ready to go diving in Malta!

L’île principale de Malte fait seulement 27 km par 14,5 km. Les sites étant pour la plupart des sites de plongée du bord, votre centre de plongée vous emmène en minibus vers le site du jour. Par conséquent, vous pouvez pratiquement séjourner où vous voulez à Malte. Néanmoins, j’ai trouvé que, pendant mon séjour en Juillet, la circulation était conséquente, donc ce fut une bonne idée de choisir un endroit stratégique en fonction de mon programme.

Meilleur endroit pour séjourner à La Valette

Je n’ai passé qu’un week-end à La Valette à mon arrivée à Malte, et j’étais d’humeur à passer des soirées sympas en ville avec un verre de vin. La plupart des hôtels et des chambres d’Airbnb étaient assez chers, j’ai donc décidé de séjourner à l’auberge Sea-Esta, qui est mignonne, propre et élégante. C’était calme car il n’y a pas de grande salle commune pour faire la fête (les fêtards n’y trouveront pas leur compte). Si vous avez un budget limité, la plongée à Malte étant principalement du bord et les centres de plongée vous conduisant tout autour de l’île, vous pouvez décider d’en faire votre base pour vos vacances à Malte si vous le souhaitez.

Meilleur endroit pour séjourner à la Baie de Saint-Paul

Tout indiquait que la baie de Saint-Paul était l’endroit idéal, géographiquement parlant, pour faire tout ce que je voulais sans passer des heures dans les embouteillages : la proximité du terminal des ferries pour Gozo et un départ direct pour les croisières en direction de Comino. C’est ainsi que j’ai loué un appartement de vacances à Buggiba. Ce que je n’ai pas compris au début, c’est que la baie de Saint-Paul est constituée de 3 villes contiguës : Le Village de Saint Paul, Buggiba et Qwara. Malheureusement, il n’est exagéré de dire que Buggiba était la zone la plus moche.

Le Village de Saint-Paul était le plus charmant et le plus authentique avec ses nombreuses boutiques d’alimentation, ses boulangeries et ses poissonneries. C’est là que l’on trouve la plupart des meilleurs centres de plongée sous-marine de Malte. N’hésitez pas à demander à Maltaqua leurs locations de vacances pour les plongeurs. De l’autre côté de la baie, Qwara est l’endroit où vous trouverez des appartements de vacances de luxe et de beaux resorts tel que l’hôtel Dolmen, où j’avais séjourné avec ma famille lors de mon premier voyage à Malte. Depuis, il a été entièrement rénové (oui, je me suis faufilée à l’intérieur pour vérifier !) en un hôtel design et élégant.

Meilleur endroit pour séjourner sur l’île de Gozo

Je ne suis allée à Gozo que pour des excursions à la journée, donc je n’ai pas dormi sur la petite sœur de Malte. Cependant, la prochaine fois que je ferai de la plongée à Malte, je resterai à Gozo, près de Xlendi, pendant une semaine entière et je logerai dans une jolie ferme rénovée telle que celle-ci avec quelques amis.

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Posted by Florine

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