Plongée & Dolce Farniente à Portofino en Italie

La façon dont certaines coïncidences se suivent m’a surpris plus d’une fois. Mon dernier voyage de plongée, avant de déménager de France en Ecosse, était en Italie, pour plonger dans le parc archéologique sous-marin de Baia près de Naples. Mon premier voyage, de retour d’Ecosse vers la France, est de nouveau pour plonger sur un autre site de plongée renomé d’Italie: La réserve marine de Portofino qui est célèbre pour sa statue sous-marine du Christ des Abysses.

Le programme pour ce long week-end en Italie comprenait 2 journées complètes de plongée et la découverte des paysages du Parc National de Cinque Terre. Au-delà de ce programme de 3 jours bien rempli, je pense que ce qui m’a ramené en Italie pour la 5e fois est plus subtile. Si les français s’y connaissent en matière de prendre son temps et de profiter de la vie, je pense que les Italiens y excellent. J’avais un programme chargé et pourtant tout s’est déroulé d’une façon paisible et plaisante. L’expression « Dolce Farniente » résume tout cela parfaitement.

Portofino : une réserve marine depuis 1999

La zone marine protégée de Portofino a été créée en 1999 et comprend les zones côtières des villages de Camogli, Portofino et Santa Margherita Ligure. Depuis plus de 15 ans, la région a été un bel exemple de réussite de la façon dont on peut protéger l’écosystème marin et mener des recherches scientifiques tout en stimulant le développement économique.

La réserve a été divisée en zones A, B et C. La carte ci-dessous explique ce que vous pouvez et ce que vous ne pouvez pas faire dans chaque zone. La zone A est entièrement dédiée à la recherche scientifique. Par exemple, l’université de Gênes étudie la croissance du corail rouge de Méditerranée. Les plongeurs peuvent aller en zone B et C avec un centre de plongée agréé. La zone B est la plus intéressante pour les plongeurs car la pêche y est fortement restreinte.

Le résultat? Valentina Cappanera, de l’organisme de gestion de la réserve, explique qu’ils ont remarqué « une augmentation continue de la population marine, en particulier des poissons immobiles, tels que les mérous bruns. »

Le Christ des Abysses « Cristo degli Abissi »

Je ne pense pas beaucoup me tromper si je dis qu’il s’agit de la statue sous-marine la plus connue dans le monde. Le Christ des Abysses est un monument qui a été érigé en 1954 par Duilio Marcante en mémoire de son ami Dario Gonzatti.

Dario Gonzatti était le premier plongeur italien utilisant un équipement de plongée moderne. Malheureusement, il est décédé au cours d’une plongée en 1947 dans la baie de San Fruttuoso. C’est là où se trouve la statue de 2,50m et 260 kg de bronze, à une profondeur de 17m.

La statue représente Jésus-Christ ouvrant ses bras vers le haut en signe d’invocation. La statue est désormais un monument dédié à tout ceux qui ont perdu la vie en mer. Chaque année, le dernier samedi de juillet, une cérémonie les commémore.

San Fruttuoso est une crique bien abritée. Le site du Christ des Abysses est donc très facile d’accès car relativement peu profond et protégé des courants. C’est pour cela que de nombreux apnéistes visitent le site.

Plongée à Portofino : tombants vertigineux & grottes de corail rouge

Les meilleurs sites de plongée de Portofino sont le sec de Gonzatti, le Phare (il Faro) et la Colombara. Après une descente à la bouée en suivant la chaîne, faites bien attention à votre profondeur car les fonds peuvent rapidement aller au-delà de 40m; assurez-vous de rester dans les limites de profondeur de votre formation.

En début de saison, au printemps et au début de l’été, l’eau peut être à une température agréable à la surface, dans mon cas, elle était à 23°C début de juillet, pourtant, à 15/18m de profondeur, il y avait une épaisse thermocline. La température au dessous était comprise entre 16 et 17°C !

Lors de la préparation de mon sac de plongée à la maison, j’ai hésité un moment entre prendre ma combinaison humide 5mm ou ma combinaison étanche 7mm. J’ai finalement décidé de prendre ma combinaison étanche mais sans ma sous-combinaison, seulement mon maillot de bain, un t-shirt et des petites chaussettes. Qu’est-ce que j’étais contente de mon choix! Même les instructeurs sur le bateau portaient des combinaisons étanches, donc pas de raison de se sentir bête.

Si vous n’êtes pas certifié en plongée étanche, je recommande fortement une combinaison de 7mm avec cagoule et gants pour le début de la saison. Si vous n’aimez pas trop l’eau fraîche, sachez que l’eau est la plus chaude en septembre/octobre, quand elle a chauffé tout l’été! A cette période de l’année, une combinaison 5mm devrait suffire.

A environ 25m de profondeur, cherchez les mérous, sympathiques mais timides, et explorez les cavernes avec votre phare. Elles sont recouvertes de magnifique corail rouge méditerranéen et d’anémones encroûtantes jaunes. Beaucoup de tombants sont aussi de véritables forêts verticales de gorgones rouges. Elles ont l’air bleues, mais en se rapprochant avec votre phare vous pourrez voir leur belle couleur rouge vif d’origine. Les cavernes et les fissures des tombants sont des endroits idéaux pour trouver des nudibranches. C’est à où j’ai trouvé à chaque plongée mes copines préférées Doris et Flabelline.

La visibilité était réduite au cours de la partie la plus profonde de la plongée (environ 15m). Au-dessus de la thermocline, en eau moins profonde, la visibilité était incroyable avec environ 30m. Mon temps de plongée était en moyenne de 50 minutes, avec 20/25 minutes en dessous des 20m. C’était donc bien agréable de remonter dans de l’eau plus chaude en fin de plongée surtout pour regarder d’énormes bancs de poisson en action.

C’est à ce moment que j’ai compris les avantages de la réserve naturelle. Je n’avais jamais vu des bancs aussi grands de barracudas, de sars à tête noire et de saupes en Méditerranée. Ils tourbillonnaient tout autour de nous dans une eau cristalline. Pas de doute, Portofino mérite de figurer sur ma liste des meilleures plongées en Europe.

Un coup d’oeil rapide au port VIP de Portofino

Chaque jour, nous faisions nos intervalles de surface à la baie de San Fruttuoso où se trouve le Christ des Abysses. Cette crique est si jolie avec sa petite plage, son abbaye et sa tour. Pas étonnant que de nombreux vacanciers aiment y venir en bateau pour profiter du soleil et du paysage un verre de rosé à la main. J’étais un peu envieuse, mais comme je devais plonger une seconde fois, non, pas d’alcool! Les délicieuses focaccias  (pain italien à l’huile d’olive), en particulier celles avec des olives noires concassées sur le dessus, et un verre d’eau fraîche, étaient un excellent substitut. Alors que je m’équipais pour ma deuxième plongée, l’équipage, en me trouvant avec un énième morceau de focaccia à la bouche, a bien rigolé de me voir autant apprécier leur spécialité locale!

Après la deuxième plongée, l’équipage nous a emmené faire la visite VIP du port de Portofino. Portofino c’est le lieu de rendez-vous des millionnaires en Italie. Avant d’arriver au port, j’ai eu un peu l’impression d’être à un tour des villas de stars de Beverly Hills: « Ici, c’est la villa de Dolce et Gabbana, et ici, la villa de Berlusconi. » Une fois que vous arrivez à Portofino, vous pouvez voir de gigantesque yachts de luxe hyper modernes à proximité des anciens bâtiments rouges et ocres aux décorations délicatement peintes . Pour être honnête, surtout après avoir visité l’incroyable parc national de Cinque Terre à la fin de ce voyage, je peux dire que si c’était agréable de visiter Portofino depuis le bateau, je me verrais mal y passer la journée. Je n’étais clairement pas le type de touristes qui dépensent des milliers d’euros dans les boutiques de créateurs de luxe.

Où séjourner lors d’un voyage plongée à Portofino?

Comme vous pouvez le comprendre facilement, si vous voulez dormir à Portofino même, vous aurez à mettre sérieusement la main au portefeuille. Dans mon cas, comme je voulais absolument explorer Cinque Terre, j’ai trouvé que mon hôtel à Sestri-Levante, le Grande Albergo, est idéalement situé à mi-chemin entre Portofino et Monterosso, le premier village de Cinque Terre.

Un séjour de plongée est aussi l’occasion idéale pour partir à la découverte du Parc National des « Cinque Terre » et ses villages colorés à flanc de falaises. Sestri-Levante est seulement à 20 minutes de train de Monterrosso-al-mare, le premier village. Je vous recommande donc chaleureusement d’aller passer un weekend dans les Cinq Terres en fin séjour.

Avec qui plonger à Portofino?

Le centre de plongée Massub, situé à la marina de Lavagna , est facilement accessible en train (oubliez tout de suite louer une voiture dans cette région d’Italie). Depuis mon hôtel, je pouvais marcher jusqu’à la gare de Sestri-Levante en seulement 5 minutes, puis 10 minutes de train jusqu’à Lavagna et enfin 10 minutes encore à pied jusqu’au centre de plongée en longeant la mer.

Leur emplacement central en Ligurie leur permet de plonger soit à Portofino soit sur les épaves de Sestri-Levante réputées parmi les plongeurs tech italiens. J’ai adoré l’espace qu’ils avaient dans leur magasin de plongée pour préparer son équipement, se changer ou prendre une douche. Ils ont aussi une grande salle de classe lumineuse à l’étage.

Bien que le bateau se trouve à seulement quelques pas du centre, ils placent votre bouteille tout équipée sur un chariot qu’ils roulent pour vous jusqu’au bateau. Habituellement en Europe, la plongée c’est plutôt « chacun pour se débrouille » mais là on était au niveau de service que j’ai pu avoir en Egypte ou en Indonésie. Bonus : la délicieuse foccacia servie sur le bateau à l’interval de surface!

Massub Diving

www.massub.com

117 Calata Porto Turistico, 16033 Lavagna, GE

Téléphone: +39 0185 599121

Email:

Si vous avez apprécié cet article, abonnez-vous à ma newsletter pour recevoir les derniers articles directement dans votre boite email.

Un grand merci à Massub pour cette invitation à découvrir cette incroyable région d‘Italie sous l’eau et au-delà. Comme à chaque article, toutes mes opinions sont personnelles et reflètent honnêtement mon expérience.

Posted by Florine

Laisser un commentaire