Plongée dans l’histoire en Turquie : les champs d’amphores de Kas

En un simple coup d’œil à la Corne d’Or et au Bosphore depuis le toit de mon hôtel à Karaköy, dans le centre d’Istanbul, j’ai pu sentir que le défilé de bateaux que j’observais était là depuis des milliers d’années. La situation géographique d’Istanbul et de la Turquie a fortement façonné son histoire, sa culture et ses routes commerciales dont la fameuse route de la soie. Véritable pont entre l’Europe et l’Asie, le pays possède toutes les richesses et la culture des deux mondes depuis l’Antiquité: huile d’olive, vin, noix, métaux, verre et bijoux. Il en est toujours de même aujourd’hui : une promenade dans les marchés d’Istanbul (bazars) et ses caravansérails (han) est autant un voyage dans le temps qu’une expérience bien vivante. Une plongée en Turquie commence donc là…

Le centre d’Istanbul regorge des traces de toutes les civilisations (Romaine, Byzantine, Ottomane, etc.) qui ont marqué l’histoire du pays. Pour être honnête, mais c’est un sentiment personnel, j’ai été encore plus émerveillée par ce que j’y ai vu en comparaison aux autres destinations méditérranéennes. Ce mélange de cultures donne à la Turquie un patrimoine riche et unique. Mon voyage m’a également conduit en Cappadoce, et une fois de plus, dans un endroit bien plus reculé, des traces de différentes civilisations étaient omniprésentes au milieu des merveilles géologiques de la région de Göreme. Je ne m’attendais pas à faire les mêmes découvertes culturelles et historiques une fois sous l’eau… mais voyager, c’est aussi faire des découvertes au hasard et j’adore ce genre de surprises inopinées!

 

Kas: pépite de la côte lycienne turque

Il m’a fallu un certain temps avant de trouver l’endroit idéal pour aller plonger en Turquie. Une recherche Internet n’a pas été suffisante au début, mais le jeu en valait la chandelle! Nichée au coeur de la côte lycienne, entre Bodrum et Antalya, dans le sud-ouest de la Turquie, Kas se révèle être la capitale de la plongée en Turquie. Il faut environ 4 heures depuis Antalya (180 km) pour y aller en minibus le long d’une route tortueuse avec une vue magnifique sur la mer.

Le village de Kas est adorable et formidablement préservé: des montagnes tout autour qui se jettent dans la mer, de petites rues pavées fleuries de bougainvilliers menant à un joli port de pêcheur, des monuments lyciens ici et là participent à cette ambiance qu’on a plus envie de quitter. Les touristes turques et britanniques principalement sont bien là, mais on est bien loin de tout phénomène de surfréquentation. Avec ses eaux turquoises transparentes, Kas offre un cadre de rêve en Méditerranée pour les plongeurs en quête d’aventure en dehors des sentiers battus. Les accompagnateurs apprécieront les magnifiques excursions en bateau à la journée entre snorkeling dans des piscines naturelles dignes des tropiques et visites de monuments historiques dont la ville engloutie de Kekova!

 

Plongée crystalline dans les eaux turques de la Méditérranée

Si vous avez de la chance, vous verrez peut-être des dauphins, des phoques moines, des poulpes ou si vous êtes chanceux des hippocampes (J’ai eu cette chance, mais on ne peut pas en dire autant pour le pauvre hippocampe qui s’est retrouvé avec une douzaine de plongeurs autour à vouloir prendre des photos). Ce qui est intéressant à propos de la faune marine, c’est que la proximité avec la Canal de Suez permet parfois de voir des espèces migratrices de la Mer Rouge telles que les tortues caouannes ou les raies aigles! Le point le plus extraordinaire sur la plongée à Kas ne concerne cependant pas la vie marine: il y a de très nombreuses amphores et autres vestiges de l’antiquité (certains ont plus de 2000 ans) à découvrir sous l’eau. Sur certains sites, il y en a tellement qu’on parle de « champs d’amphores ». Lors de ma première plongée une question me démangeait « mais d’où viennent-elles exactement? »

 

 A la découverte sous-marine de vestiges de l’Antiquité en Turquie

underwater amphora Kas Turkey

Les eaux de Kas regorgent de vestiges antiques telles que les amphores. Les amphores étaient le contenant le plus utilisé pour le transport et le stockage de divers produits (raisins, huile d’olive, vin, huile, olives, céréales, poisson) jusqu’au 7ème siècle environ. Sur presque chaque plongée, j’ai vu apercevoir au moins quelques morceaux d’amphores. Mais Kas est également un aussi un site remarquable avec plusieurs épaves à valeur archéologique. Sur la totalité de la Turquie, des archéologues sous-marins ont recensé plus de 125 sites. L’épave la plus célèbre se trouve à l’est de Kas et a été découverte par Mehmet Çakır en 1982: l’épave d’Uluburun qui date de l’Âge de Bronze, au XIVe siècle av. J.-C.

Le pêcheur en apnée a d’abord remarqué des formes étranges sur le sable, qui ressemblaient pour lui à des « biscuits en métal avec oreilles ». Ces « biscuits » étaient des lingots de cuivre provenant de la cargaison de l’Uluburn. Le navire était construit en bois de cèdre, il pourrait s’agir d’un navire marchand du Moyen-Orient. Sa découverte permet de récolter des informations précieuses sur les relations commerciales à l’Antiquité. La cargaison du navire contenait des articles en provenance de 9 cultures différentes dont dix tonnes d’articles en cuivre brut, des amphores, de lingots de verre, des bijoux égyptiens, de l’ivoire, des poteries et de lampes à huile, ainsi que des flèches et des lances. Les fouilles de l’épave ont commencé en 1984 et se sont poursuivies jusqu’en 1994 totalisant près de 22 500 plongées à 60 m. Les trésors découverts se trouvent maintenant au Musée à Bodrum.

Une réplique exacte a été construite et coulée à l’endroit où le navire a été découvert. Des répliques des ancres en pierre et des amphores ont été placées à l’emplacement des originaux. Il est possible d’y organiser une plongée. Ce secteur est maintenant un parc archéologique sous-marin connu sous le nom de « Arkeopark ». Il est également utilisé pour les formations scientifiques en archéologie sous-marine organisées entre autres par la NAS (Nautical Archaeology Society, une organisation à but non lucratif basée au Royaume-Uni).

 

 

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Posted by Florine

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