Le cratère de Molokini à Hawaï: faut-il y plonger ou juste faire du snorkelling?

Le Cratère de Molokini a été le tout premier site de plongée que j’ai ajouté à ma carte du monde de la plongée pour Hawaï. Quand j’ai entendu parler de ce cratère de volcan à moitié submergé, je n’avais qu’une envie, aller y plonger. Alors quand j’ai lu que cette ile inhabitée était aussi un sanctuaire marin national avec une excellente visibilité, c’est devenu le site où je voulais absolument aller plonger pour le jour où je pourrai enfin aller à Hawaï. Profitant de l’opportunité d’un second voyage d’affaire au Japon cette année, j’ai pris un billet d’avion en direction du milieu de l’Océan Pacifique et quelques vacances pour explorer le 50e état des USA.

Malheureusement, le prix de la plongée au Cratère de Molokini, comme la plupart des activités à Hawaï, était exhorbitant par rapport à ce à quoi je suis habituée. Je me finalement dit que passer une journée en snorkelling puis une autre en plongée sous-marine était la meilleure façon d’explorer Molokini au maximum sans me me ruiner.

 

Jour 1 – Excursion de snorkelling au cratère de Molokini avec Maui Reef Adventure

Je logeais à Kihei chez mon amie Delphine, une guide privée à Maui, cette ville balnéaire est située quasiment en face de Molokini. Comme Le cratère n’est qu’à 4 km du bord j’ai pensé que ce serait parfait pour y arriver en un rien de temps. Malheureusement, tous les grands bateaux qui partent en excursion snorkeling ou plongée ne partent pas de Kihei Boat Ramp mais du port de Ma’alaea, à 30 minutes au nord de Kihei. Avec un rendez-vous à 6h30 au port de Ma’alaea, préparez-vous pour une journée qui commence aux aurores! Cependant, Delphine, mon binôme et moi n’étions pas si embêtés que ça, trop heureux de passer la journée ensemble dans l’eau.

Le trajet jusqu’à Molokini nous a pris environ 45 minutes. Après un briefing de sécurité sur le snorkelling, nous nous sommes mis à l’eau à notre premier arrêt, le  « Back Wall » à 8h00 du matin dans une eau à 28° C. Mon binôme et moi avons passé 25 minutes à explorer l’arrière du cratère. Juste en-dessous de la surface, il y avait des centaines de sergents majors et de poissons cocher. Le tombant arrière du cratère est recouvert de corail vinaigrier et d’oursin crayon. Avec une profondeur maximale de 80 m, je me suis débarrassée de mon tuba, et nous avons commencé à descendre en apnée le long du mur. Je ne suis pas une excellente apnéiste mais avec mes 30 secondes maximum que j’ai sous l’eau, ça m’a donné assez de temps pour une vue à couper le souffle dans une eau claire d’un bleu hypnotique !

Notre deuxième arrêt était à l’intérieur du cratère, un site appelé « Enenue », sur la pointe Est du cratère. Un banc de balistes noirs nageait sous le bateau. Ici, le cratère est en pente douce jusqu’à environ 15 m de profondeur. Pour la première fois, j’ai pu faire bon usage de mon ordinateur de plongée en mode apnée pour voir si je pouvais descendre un peu plus. 7 m de profondeur était le maximum que je pouvais faire, mais c’était suffisant pour jeter un coup d’œil aux oursins crayon ou aux crabes qui se cachaient dans le corail.

Après nos deux sessions de snorkelling au cratère de Molokini, à 9h00, il était temps de revenir à proximité des côtes de Maui. La raison pour laquelle la tournée commence si tôt est que la houle devient plus importante vers 10h00, rendant difficile le retour des bateaux. Notre dernier arrêt, « Turtle Town », était près de « Makena Landing », un site de plongée du bord très apprécié des plongeurs locaux. C’était un super arrêt car nous avons nagé avec une tortue en surface et puis j’ai pu voir un requin à pointe blanche en apnée! 20 minutes plus tard, il était déjà temps de retourner au port de Ma’alaea. On nous a offert des wraps, des chips et des jus de fruits pour un déjeuner léger à bord et au soleil. Au fait, n’oubliez pas d’apporter une protection anti-UV et une crème solaire respectueuse de la vie marine (surtout du corail), le soleil ne fait pas de cadeau à Hawaii.

Green Turtle - snorkelling Turtle Town Makena Maui Hawaii

 

Résumé de l’excursion de snorkelling à Molokini

  • Horaire : Accueil à 6h30 – Retour à 12h00
  • Prix : 110 $ par personne (+ frais/taxe/pourboire, soit environ 137 $ / 118 €  par personne)
  • 2 arrêts snorkelling au cratère de Molokini, 1 arrêt snorkelling à proximité de Maui
  • Palmes,masque, tuba & repas léger inclus

 

Jour 2 – Plongée sous-marine au cratère de Molokini avec Maui Dreams Dive Co.

Le jour suivant, le rendez-vous était 15 minutes plus tôt au port de Ma’alaea. Nous nous sommes donc assurés d’avoir notre sac de plongée prêt à partir pour que nous ayions juste à nous réveiller et nous mettre en maillots de bain!

Le bateau de plongée était plus grand avec une zone sèche et deux ponts, un à l’avant et un autre au-dessus de la cabine. Nous avons été accueillis avec un délicieux petit déjeuner alors que nous commençait un briefing détaillé de nos plongées. Notre divemaster a listé toutes les espèces que nous verrions sous l’eau et a rappelé les pratiques de plongée respectueuses de l’environnement car Molokini est un sanctuaire national.

scuba diving in Middle Reef Molokini Crater Maui Hawaii USA

A 08h00, nous étions prêts à plonger sur « Middle Reef », au centre du cratère de Molokini. Lors de notre descente à 20 m, nous étions entourés de milliers de poissons papillon pyramide jaunes et de sergents majors. La partie émergée du cratère de Molokini n’étant que de la roche (l’eau de pluie n’emporte aucun sédiment avec elle lors des averses), la visibilité est bien meilleure que sur les rives de Maui: environ 40 m. Alors que je commençais à inspecter le corail, une énorme carangue a nagé vers moi. Pendant notre plongée de 56 minutes, nous avons eu l’occasion de voir de nombreuses espèces endémiques d’Hawaii : le poisson papillon pyramide jaune, la demoiselle de Hawaï, le poisson papillon raton laveur et le plus rare de tous, le poisson ange flamboyant ! La température de l’eau était de 27°C même au fond, et absolument aucun courant, j’avais presqu’un peu trop chaud dans ma combinaison 5 mm.

Vers 9h30, il était temps de quitter Molokini pour rejoindre notre deuxième site de plongée à proximité de Maui: « White Rock ». Pendant 67 minutes, notre guide nous a emmenés vers de minuscules patates de corail au milieu d’un champ d’algues. Il nous a montré des espèces incroyables : des poissons feuille noir ou jaune, une petite rascasse verte, des crevettes à bandes rouges, des crevettes nettoyeuses à bandes blanches et la plus belle de toutes, la crevette marbrée qui semblait très curieuse à propos de mon appareil photo. Les meilleurs moments de la plongée comprenaient également un poulpe diurne et une murène zébrée super timides qui se cachaient du mieux qu’ils le pouvaient !

 

Résumé de l’excursion de plongée à Molokini

  • Horaire : Accueil à 6h15 – Retour à 12h30
  • Prix : 139 $ par personne (+ frais/taxes/pourboire, soit environ 169 $ / 145 € par personne)
  • 1 plongée dans le Cratère de Molokini, 1 plongée à proximité de Maui
  • Repas léger inclus ; ajoutez 20 $ pour la location de l’équipement de plongée

 

Conclusion

D’un côté j’ai vu plus du cratère de Molokini sur l’excursion en snorkeling en voyant son tombant arrière et sa pointe orientale, mais d’un autre côté, en plongeant, j’ai pu mieux voir toutes les magnifiques espèces de poissons hawaïens. Dans les deux cas, j’ai pu apprécier la visibilité incroyable, mais en tant que photographe, j’ai eu plus de possibilités de prendre de superbes clichés lors de ma journée de plongée. Bien que j’aie aimé faire les deux, si votre temps et votre budget sont limités et que vous êtes un plongeur certifié, partez en excursion de plongée sous-marine.

Par ailleurs, la différence de prix entre le tour de snorkeling et la plongée sous-marine, surtout si vous avez votre propre équipement, n’était que de 32 $. Plus tard, j’ai vu qu’il y avait des excursions de plongée spécifiques pour le « Back Wall » du cratère de Molokini (quand suffisamment de plongeurs expérimentés sont inscrits), mais leur prix était de 164 $ (n’oubliez pas + taxes / frais / pourboire). Donc, mon binôme et moi avons économisé environ 62 $ (x2) à faire de l’apnée sur le tombant au lieu de faire de la plongée sous-marine, assez pour célébrer ces deux jours incroyables avec un bon dîner !

snorkelling or scuba diving we love Molokini Maui Hawaii

 

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Posted by Florine

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