Plonger pas cher à Hawaï: les meilleures plongées du bord à Maui et Big Island

Hawaï regorge de plongées extraordinaires telles que la plongée dans le cratère d’un volcan ou la plongée de nuit avec des raies manta, mais toutes ces excursions ont un prix très élevé. Pour être très claire, je n’ai jamais autant payé pour une plongée. D’un autre côté, je ne m’attendais pas du tout à trouver dans un endroit aussi cher autant de sites de plongée fantastiques où je pourrais aller plonger en louant une bouteille à 5 dollars. Envie de plonger pas cher à Hawaï? Suivez le guide!

Mes 3 sites de plongée du bord préférés à Hawaï

Shore diving in Big Island Hawaii

Juste avant d’entrer dans l’eau à Two Steps sur Big Island (Hawaï)

C’est en discutant avec les plongeurs locaux (dans les magasins de plongée, sur la plage ou dans les groupes de discussion en ligne) que j’ai pu connaître les plongées du bord qu’ils recommandent à Maui et Big Island, les deux îles que j’ai visitées durant mon voyage. Je n’ai peut-être pas plongée partout à Hawaï, mais les plongeurs que j’ai rencontrés s’accordent sur la fait que les 3 sites que je présente ci-dessous font partie des meilleurs.

  • Mala Wharf, Lahaina, Maui

Mes paramètres de plongée: 70 min, 15 m, 27°C, visibilité de 20 m

Mala Wharf a été de loin l’une de mes plongées préférées à Hawaï. Incroyable mais vrai, je n’avais pas du tout entendu parler de ce site lors de mes recherches préalables. C’est uniquement lors de mon excursion autour de West Maui avec Delphine de Unique Maui Tours, qu’elle m’a appris l’histoire de ce vieux ponton à moitié détruit qui est devenu un endroit incroyable pour plonger avec des tortues et des requins à pointe blanche.

Ce ponton a été construit au début du 20ème siècle pour le commerce de l’ananas et est resté quasi-intact pendant des décennies sans être très utilisé, sauf pendant la Seconde Guerre mondiale, jusqu’à ce qu’un ouragan en 1992 le détruise. Les piliers brisés onr alors formé sous l’eau un récif artificiel aujourd’hui plein de vie .

Bien que très populaire, le site est loin d’être surpeuplé. Quand mon binôme et moi sommes entrés dans l’eau, une palanquée de 2 plongeurs sortait, et nous n’avons vu une autre palanquée de 4 plongeurs seulement à la fin de notre plongée d’une heure. Nous avions ce site de plongée incroyable pour nous tout seul.

Ce site peut être plongée toute l’année, à n’importe quel moment et est très apprécié en tant que plongée de nuit, mais l’entrée peut être délicate. Idéalement il faut y aller tôt le matin quand les vagues sont encore petites. Il m’a fallu marcher un moment sur les rochers et les morceaux de corail avant d’avoir suffisament d’eau pour s’immerger et ensuite nager vers le bout du ponton (botillons fortement recommandés). C’est à cet endroit que commence la plongée.

En début de plongée j’ai commencé par inspecter ce qui se trouvait sous les morceaux de pilliers et j’y ai trouvé de nombreux poissons-papillons ornés. Dans les 10 premières minutes de la plongée, j’ai vu ma première tortue, puis une autre tortue, puis 3 autres tortues, quand nous sommes arrivées au bout du site de plongée c’est une douzaine de tortues qui étaient là à se la couler douce puis je me suis retrouvée entourée d’un banc de vivaneaux à bandes bleues.

Sur le chemin du retour vers la rive, j’ai finalement vu l’un des célèbres requins à pointe blanche de Mala Pier et mon binôme a repéré plusieurs espèces de nudibranches. Nous avons fait notre palier de sécurité à proximité des piliers toujours debouts, ce qui était parfait pour quelques photos d’ambiances finales. Bien que la visibilité n’ait pas été optimale ce jour-là (environ 20 m), je suppose que vous pouvez facilement comprendre pourquoi je suis si enthousiaste au sujet de cette plongée du bord.

Point fort de Mala Wharf: Il y a un centre de plongée à proximité. Mala Wharf est l’un des rares sites de plongée du bord où on n’a pas besoin de louer une voiture. On peut se rendre à pied chez Hawaiian Rafting Adventures depuis le centre de Lahaina en 25 minutes à piede, la boutique est situé à seulement 2 minutes à pied du ponton et où vous pouvez y louer tout ce dont vous avez besoin.

  • Ulua Beach, Wailea, Maui

Mes paramètres de plongée: 50 min, 12 m, 27°C, visibilité de 20 m

La plage d’Ulua a été la toute première plongée de mon voyage et l’introduction parfaite à la plongée sous-marine à Hawaï. Ce site m’avait été chaudement recommandé par le centre de plongée Maui Dreams Dive Co. à Kihei comme plongée d’acclimatation avant d’aller au cratère de Molokini. En effet, le site est très sympa et facile d’accès. L’entrée se fait tout simplement depuis la plage, mais si vous voulez en voir le maximum sans devoir faire demi-tour, ça vaut vraiment le coup de palmer en surface jusqu’au bout du récif corralien et ainsi de faire un aller simple vers la plage. Ce site de plongée est très peu profond , ma profondeur maximale était de 12 m.

Pour ma première plongée à Hawaï, j’ai juste faire l’erreur débile d’oublier qu’en Amérique on utilise des bouteilles en aluminium, pas en acier… En gros, je me suis retrouvée largement sous-lestée, j’ai fait de mon mieux en expirant bien, mon binôme m’a donné un kilo en plus mais j’ai du quand même mettre fin à la plongée plus rapidement que prévu. Cela ne m’a pas empêché de prendre une fantastique vidéo d’une grosse murène perlée et repérer la faune marine locale d’Hawaï avec un poisson feuille de couleur violette et les oursins crayon de couleur rouge au milieu du corail vinaigrier.

A savoir: la plupart des centres de plongée de Kihei viennent ici pour leurs formations de plongée, alors n’arrivez pas trop tard pour avoir un peu de place pour préparer votre équipement.

Point fort de Ulua Beach: Un banc en bois a été spécialement prévu pour les plongeurs, c’est idéal pour préparer son bloc. On peut aussi se poser sur les carrés d’herbe s’il y a déjà du monde. Juste à côté, on trouve des douches et des toilettes très propres.

  • Two Steps, Honaunau, Big Island

Mes paramètres de plongée: 29 m, 67 min, 27°C, 30 m visibilité

Two Steps a été ma toute dernière plongée à Hawaï, bien que j’étais sensée en faire une autre après au Old Airport de Kona. Malheureusement, le temps a tourné à l’orage en milieu de journée. Comme j’avais prévu de visiter le Parc National des volcans qui sont en altitude pour mes derniers jours à Hawaï, il a fallu déclarer forfait.

Le site de plongée est appelé Two Steps en raison des 2 petites marches creusées dans la roche pour entrer dans l’eau. En raison des vagues ce jour-là, l’entrée et la sortie ont été quelque peu délicates, en particulier avec mon appareil photo à la main, donc soyez prudent! Le site commence par de petites patates de corail ponctuées de bancs de sable à environ 10 m de profondeur. C’est là que je suis retourvée nez ) nez avec une adorable jeune tortue verte. Après cette zone peu profonde, une pente descend de façon abrupte vers un fond sabloneux à 30 m de profondeur. Bien que la visibilité était excellente et que nous avons vu 3 tortues ce jour-là, j’ai trouvé qu’il y avait moins de poissons par rapport aux autres sites où j’ai plongé à Maui et Big Island. Malgré tout c’est un site qui fera le bonheur des plongeurs débutants et confirmés grâce à sa topographique sous-marine intéressante.

Point fort deTwo Steps: Le parc historique national à proximité permet de faire un intervalle de surface culturel, idéal pour en apprendre davantage sur les anciennes traditions hawaïennes, ne pas hésiter à partir avec 2 bouteilles par personnes pour profiter de l’endroit plus longtemps sans avoir à retourner à Kona.

 

De quel équipement a-t-on besoin pour plonger du bord à Hawaï?

Shore diving in Ulua Beach Wailea Maui Hawaii

Mon équipement en train de sécher au soleil à Ulua Beach sur l’ile de Maui (Hawaï)

 

  • Bouteilles & plombs: Le meilleur prix que j’ai trouvé était à Kihei, Maui, chez Maui Dream Dive Co., où la location de la bouteille est à 5$; cependant il faut payer les plombs à part à 1$ de la livre (on ne compte pas en kg aux Etats-Unis!). A Big Island, chez Jack’s Diving locker, j’ai payé 20$ pour une bouteille avec remplissage illimité pendant 24h. Cepdant, bien que cela semble une très bonne affaire, compte tenu des conditions changeantes assez imprévisibles (ce qui arrive assez souvent à Hawaï), vous pourriez vous retrouver comme moi, à payer 20$ pour une seule plongée matinale. En tout cas, comparé aux 170$ que j’ai dépensé pour aller plonger dans le cratère de Molokini, ce n’est pas vraiment pas cher pour plonger à Hawaï.

 

  • Une bouée de plongée ou un parachute de plongée avec dévidoir: Sachez que si vous allez plonger du bord sans, vous pourriez être condamné à une amende. Il semble que ce soit l’une des activités préférées de la police locale de surveiller les plongeurs, alors soyez prêts. Si vous avez votre propre parachute, prenez-le avec vous, vous économiserez la location d’une bouée de plongée (en général 5$ la journée).

 

  • Cartes des sites de plongée: Tous les centres de plongée où j’ai loué mes bouteilles avaient des cartes détaillées des sites de plongée à disposition gratuitement. Elles contiennent des tonnes d’informations utiles avec des détails utiles sur le point d’entrée, les points de référence pour l’orientation et les les espèces marines que l’on peut rencontrer. J’ai beaucoup apprécié le fait que tous les centres de plongée à Hawaï, tout en me donnant les cartes, m’ont parlé des pratiques responsables de plongée sous-marine et de la façon de prendre soin des sites de plongée.
  • Un ordinateur de plongée et un bon sens de l’orientation: Même si cela semble évident, vous devez être un plongeur autonome pour faire de la plongée sans un centre de plongée, cela signifie que personne ne sera là pour vous guider et vérifier votre consommation d’air. Il vaut mieux avoir son ordinateur personnel de plongée pour bien vérifier son temps de non décompression. Il faut aussi être parfaitement à l’aide avec la navigation sous-marine. Si vous vous sentez plus à l’aise avec un compas, amenez le votre. Dans mon cas, j’ai trouvé que grâce aux informations détaillées des cartes données par les centres de plongée, on s’en sortait très bien à l’orientation naturelle (position de la roche, du soleil, etc.)

 

Mes conseils pour plonger du bord à Hawaï

Shore dive site Old Airport Kona Big Island Hawaii

Old Airport à Kona, Big Island, le site de plongée que je n’ai pas pu faire à cause du mauvais temps. Sur la photo, on voit ma voiture de location sur l’ancienne piste d’atterissage.

  • Partir aussi tôt que possible:  L’idéal est de se mettre à l’eau juste après le lever du soleil, entre 6h30 et 7h30. La raison? Les vagues sont plus calmes le matin, n’oubliez pas que Hawaï est une destination de surfeurs! Lors de ma dernière plongée, j’avais prévu de plonger àr Two Steps le matin, de revenir à Kona pour changer remplir ma bouteille vers midi, puis de plonger en début d’après-midi à Old Airport à Kona. Les conditions météorologiques ont changé complètement en cours de journée, le centre de plongée m’a gentiment averti que si je voyais des surfeurs ce n’était pas la peine de se mettre à l’eau, mais que je pouvais aller vérifier. Quand je suis arrivé à l’ancien aéroport de Kona, les surfeurs s’amusaient déjà avec les vagues. Game over.
  • Louer une voiture au meilleur prix: Pour faire bref, vous n’irez nul part avec du matériel de plongée sans voiture à Hawaï. La seule exception serait Mala Wharf à Lahaina. Pour trouver louer ma voiture au meilleur prix, j’ai utilisé discounthawaiicarrental.com L’annulation est gratuite, alors n’hésitez pas à vérifier régulièrement sur le site si le prix n’a pas changé. J’ai loué une voiture pour une semaine sur Big Island pour 30$ par jour.
  • Ne pas oublier son binôme de plongée: un dernier conseil et pas le moindre, ne partez pas seul! Il faut absolument être une palanquée de deux plongeurs au minimum pour partir à l’aventure sans centre de plongée; si vous voyagez seul, vous avez deux choix: réserver une plongée du bord avec un centre de plongée (plus cher) ou trouver un binôme sur un groupe Facebook comme celui que j’ai rejoint à Maui: Dive Buddies on Maui.

 

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Posted by Florine

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