Plongée à Marseille et au Parc National des Calanques

De tous les endroits où j’ai été plonger, un seul m’a offert à ce jour la possibilité de réunir explorations urbaines et sous-marines. Cet endroit se trouve être dans le sud de la France, dans la deuxième plus grande ville du pays: Marseille. C’est pourquoi, au cours de mes premières années de plongée sous-marine, je suis rapidement partie faire de la plongée à Marseille. Depuis des années, j’y retourne très régulièrement car la beauté des sites de plongée du Parc National des Calanques ainsi que la facilité avec laquelle on rejoint le Port de la Pointe Rouge en font une destination de choix en France.

Redécouvrir Marseille sous un jour nouveau

Vieux-Port Marseille

En 2013, Marseille a été choisie pour être la capitale européenne de la culture. Un programme de promotion culturelle qui existe depuis 1985. Pour un an, une ville est désignée par l’Union Européenne afin d’organiser une série de manifestations mettant l’accent sur la richesse des cultures européennes. L’objectif sous-jacent étant de favoriser la régénération urbaine, changer l’image de la ville et accroître sa visibilité à l’échelle internationale.

L’impact y a été considérable : évènements spéciaux, concerts, expositions d’art, et surtout de nombreux travaux d’embellissement. On prend désormais plaisir à se promener en ville, dont les avenues sont ponctuées par des oeuvres d’art. Depuis 2012, la cité phocéenne qui existe depuis l’Antiquité est en pleine renaissance. C’est au Vieux-Port que le changement a été le plus visible. Les quais offrent désormais une large promenade pavée sans oublier la très artistique Ombrière tout en miroir.

Une visite à pied dans le quartier du Panier (côté droit du Vieux-Port en regardant  vers la mer) est aussi très agréable si vous voulez déguster des « navettes » (biscuits délicieux parfumés à la fleur d’oranger) ou acheter du savon traditionnel de Marseille.

En poussant un peu plus loin, c’est un ovni en dentelle de béton noir qui se dresse entre le Vieux-Port et la Méditerranée. Le tout nouveau musée national du MUCEM propose des expositions qui mettent en avant l’histoire et la culture des peuples de Méditerranée. Bien que très moderne, les jeux de lumière créés par cette architecture audacieuse en ont très vite fait un incontournable à Marseille. Le point de vue y est magnifique et on peut prendre un verre sur son toit-terrasse .

Bien sûr, il ne faut pas manquer les monuments anciens de la ville tels que la Basilique Notre-Dame-de-la-Garde. Idéalement située sur le point culminant de la ville, la vue est absolument à couper le souffle, à 360° sur toute la ville et les îles du Frioul.

Partir à la découverte du Parc National des Calanques

Route des Crêtes Parc National des Calanques

Le Parc National des Calanques est le plus récent des parcs nationaux français couvrant une zone marine puisqu’il a été créé en 2012. Il s’étend du sud de Marseille jusqu’à La Ciotat en passant par Cassis. Les photos ci-dessus ont été prises sur la Route des Crêtes sur les hauteurs de Cassis.

Si partir en randonnée dans le Parc des Calanques à partir du village des Goudes ou depuis Cassis pour une baignade dans la célèbre calanque d’En-Vau fait partie de vos plans, notez qu’en raison du risque d’incendie, les accès sont régulièrement interdits aux mois de juillet et août sans parler des très fortes chaleurs. Préférez donc plutôt la période de mai-juin ou septembre-octobre.

Espérons que l’impact positif sur le milieu marin sera bientôt visible comme c’est aujourd’hui le cas pour le Parc National de Port-Cros et de Porquerolles créé en 1962. Ne vous méprenez pas, cela ne signifie pas qu’il n’y a rien à voir aujourd’hui, bien au contraire. Cela ira juste de mieux en mieux avec les années.

La plupart des centres de plongée partent explorer la partie marine du Parc National des Calanques depuis le port de la Pointe-Rouge, à seulement 20 minutes de bus depuis la Place de Castellane. Après avoir quitté le port, les bateaux se dirigent au sud pour rentrer dans la zone du parc national en longeant le village des Goudes et en passant par le détroit formé par l’île Maïre, pour enfin se diriger vers l’archipel du Riou.

Les meilleurs sites de plongée de Marseille

Plongée Marseille - Grotte à Perez

Marseille est une destination de plongée incroyable, pourtant peu connue hors de France. Les quelques plongeurs étrangers venant en France préférant en général la Côte d’Azur plus connue.

Les meilleurs spots de plongée sont principalement situés autour de l’archipel du Riou. Le terrain de jeu est idéal pour les plongeurs expérimentés qui aiment les plongées profondes avec des tunnels, des grottes, des canyons, et de superbes tombants recouverts de gorgones jaunes et rouges.

Les couleurs des tombants n’ont rien à envier à certains récifs coralliens des tropiques. Néanmoins, il faudra vous équiper d’un phare de plongée de bonne qualité pour en apprécier toutes les nuances. Sans éclairage, toutes les gorgones que vous voyez rouge sur ces photos vous apparaîtront bleu foncé à la lumière naturelle des profondeurs.

La faune est également très riche mais demande d’être un peu curieux. Inspectez les trous et fissures des tombants et vous serez susceptible de voir de nombreuses murènes, mérous, langoustes et poulpes. Ces derniers sont les plus timides et aiment en particulier se cacher sous des rochers.

On croise très fréquemment de grands bancs de sars et de saupes « virevolter » autour de soi dans la zone des 20 m. Il faudra en revanche prier votre bonne étoile pour croiser les poissons-lunes qui passent au large de Marseille au mois juin.

Les amoureux de nudibranches ne seront pas en reste, hormis les classiques doris dalmatiens, on trouve de très belles flabellines mauves qui font de très beaux sujets de photo macro.

Depuis 2010, j’ai plongé à de nombreuses reprises à Marseille, et pour le moment voici la liste des plongées des plus mémorables que j’y ai faites :

  • L’impérial du Large : profondeur max 40 m ; les plongeurs débutants vont en général à l’impérial de terre ou l’impérial du milieu pour des profondeurs plus adaptées.
  • La grotte à Perez : profondeur maximum de 40 m, l’entrée de la grotte est à 20 m
  • La pointe de Caramassaigne : profondeur max 40 m, ma plongée préférée à Marseille pour son nombre incroyable de cachettes à poulpes
  • Le Chaouen : une épave datant de 1961, située entre 6 et 36 m de profondeur
  • Le Liban : une épave datant de 1882 située entre 28 et 36 m de profondeur

Le choix et la profondeur maximale de chaque plongée est bien sûr à adapter en fonction du niveau de chacun. S’il y a plusieurs sites qui sont bien adaptés pour les débutants, en raison de la profondeur des plus beaux sites, Marseille est une destination qui s’apprécie mieux lorsqu’on est plus expérimenté.

Quelle est la meilleure saison pour partir plonger à Marseille ?

Florine Vieux-Port Marseille

Même si la température de l’eau sera plus fraîche que sur la Côte d’Azur en raison des courants allant dans la direction de Marseille, la meilleure période pour plonger va de juin à octobre avec une température de l’eau oscillant entre 14°C en début de saison à 24°C de fin juillet à fin août.

Une combinaison humide 7 mm avec une cagoule et des gants sera le choix le plus confortable, même si en début de saison je préfère désormais plonger en étanche.

Il semblerait que plus l’eau est fraîche, meilleure est la visibilité. Il m’est arrivé de plonger à Marseille avec une eau à une température exceptionnelle de 26°C, résultat la visibilité n’était vraiment pas bonne. Lorsque l’eau est à environ à 18°C, la visibilité atteint facilement les 25 m.

D’un point vue activités culturelles, il est important de noter qu’au mois d’août la ville est quasiment à l’arrêt. Comme pour la plupart des destinations de plongée de Méditerranée, septembre reste le meilleur compromis pour une eau plus chaude, une bonne visibilité et moins de touristes sur l’eau.

Comment se rendre et se déplacer à Marseille ?

Gare TGV Marseille St-Charles

La meilleure façon de se rendre à Marseille est avec le TGV qui arrive au cœur de la ville à la gare de Marseille-St-Charles et son point de vue à couper le souffle en seulement 3 heures depuis Paris. L’aéroport de Marseille-Marignane est situé à plus de 25 km au Nord-Ouest du centre de Marseille.

Bien qu’une navette relie l’aéroport à la gare St Charles en 45 minutes, je vous déconseille de prendre l’avion pour éviter de perdre trop de temps. Par ailleurs, si vous partez sur un week-end depuis Paris par exemple, vous pourrez plonger à la fois le samedi et le dimanche puisque vous resterez au sol en prenant le train.

Pour se déplacer dans Marseille, une voiture de location est inutile. Marseille dispose de 2 lignes de métro et d’un bon réseau de bus. Pensez à acheter une carte magnétique 10 tickets rechargeable à votre arrivée à la gare.

Où séjourner à Marseille ?

Quartier Basilique Marseille

Le choix ne manque pas à Marseille, que ce soit en terme d’hôtels ou de maisons d’hôte, qu’en terme de quartier agréable où séjourner. En revanche, Marseille est une ville très étendue et le port de la Pointe Rouge d’où part la majorité des centres de plongée marseillais est situé à 10 km au sud du Vieux-Port.

Je vous recommande donc de choisir un lieu de villégiature situé entre la Place de la Castellane et le sud de la ville. Le bus 19 qui part en direction du village des Goudes dessert les plages du Prado et le port de la Pointe Rouge. Vous éviterez ainsi de passer trop de temps dans les transports.

L’avenue du Prado est un bon spot pour trouver un hôtel. J’ai eu l’occasion de séjourner à l’hôtel Novotel Centre Prado Vélodrome, qui certes, n’a pas le charme d’un hôtel indépendant, mais était moderne et confortable pour un prix raisonnable tout en étant situé à mi-distance entre le centre-ville de Marseille et le port de la Pointe Rouge. Pour un petit hôtel de charme à proximité immédiate du port de la Pointe Rouge, on préférera l’hôtel Mistral.

Pour ceux qui aiment leur indépendance, une amie à moi loue un petit studio très mignon entre la Basilique et la Place de Castellane pour moins de 50€ la nuit sur Airbnb. Avec sa douche à l’italienne et sa machine a laver, il y a tout le confort pour les plongeurs de passage à Marseille. (Obtenez 34€ de réduction sur votre réservation lorsque vous vous inscrivez sur Airbnb en cliquant ici).

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Posted by Florine

  1. Joli album! Je veux y aller!

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    1. Merci!!! C’est vraiment pas compliqué d’y aller en avion direct ou TGV direct depuis l’aéroport Charles-de-Gaulle 🙂

      Répondre

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