Que faire à Menton ? Mes 5 activités préférées entre ciel et mer

Laissez-moi vous présenter ce petit morceau de France, tout au bout de la Côte d’Azur, niché entre les frontières de l’Italie et de Monaco. Une courte promenade le long de ce littoral spectaculaire entouré de montagnes donne déjà une idée d’une riche tradition cosmopolite qui contraste avec sa taille modeste. Grâce à son climat hivernal doux, Menton est devenue célèbre pour ses citrons savoureux mais a également attiré toutes les fortunes d’Europe depuis le XIXe siècle. Il n’est donc pas étonnant qu’à l’influence de son voisin italien, les marques de ses célèbres résidents britanniques et russes soient toujours visibles aujourd’hui. Si d’un côté j’ai adoré Nice pour son effervescence, tout comme eux j’ai adoré Menton pour me reposer au calme sur la Côte d’Azur.

Ne manquez pas d’y passer au moins une journée entière si vous découvrez la Côte d’Azur pour la première fois. Menton est bien plus qu’une jolie ville de bord de mer multicolore. Si vous vous demandez que faire à Menton, voici une sélection des activités que j’ai le plus aimées en toute tranquillité, du bleu profond de la mer aux hauteurs de ses plus hauts sommets, ces deux dernières années.

1 – Grimper au sommet de la vielle-ville de Menton

Que faire à Menton - mosaïque citrons Vielle-Ville

Les maisons roses, jaunes et oranges, les unes sur les autres, autour du clocher baroque blanc et jaune de la basilique Saint-Michel Archange, semblent flotter au-dessus de l’eau. L’architecture emblématique de la vieille ville de Menton, entre désordre et poésie, tire le meilleur parti des paysages vallonnés entre les Alpes et la Méditerranée. Rien d’étonnant à ce qu’elle soit devenue une figure emblématique de la Côte d’Azur.

N’ayez pas peur de vous perdre dans son labyrinthe de rues étroites. Vous passerez par des escaliers escarpés, de toutes petites terrasses, des arches acrobatiques, le tout ponctué de fleurs, de mosaïques et de linge qui sèche au gré du vent. Comme seule boussole, laissez-vous guider par le sens de montée ou de descente des escaliers. Au sommet, vous trouverez le cimetière du vieux château qui surplombe les toits en tuiles de la vieille ville. Son nom vient du château du XIIIe siècle qui s’y est tenu pendant 400 ans avant d’être détruit.

Le nombre de nationalités réunies en fait l’un des cimetières les plus fascinants que j’ai eu l’occasion de visiter. Parmi les noms à consonance française et italienne des familles de Menton, ne soyez pas surpris de voir des patronymes britanniques et russes. A la porte du cimetière, ne partez pas tout de suite, tournez à gauche. Marchez jusqu’au début du boulevard Garavan pour y découvrir ce qui reste mon point de vue préféré de Menton.

2 – Se prendre pour un oiseau depuis le village de Sainte-Agnès

Que faire à Menton - Village de Sainte-Agnès

Vous n’aurez pas besoin d’un drone pour admirer le panorama de la côte, de l’Italie à Monaco. À 800 m d’altitude, le village de Sainte-Agnès est le plus haut village littoral d’Europe. Situé juste au-dessus de Menton, à seulement 10 km, il donne l’impression de survoler la Côte d’Azur de son point de vue au sud du village.

La visite de Sainte-Agnès donne un excellent aperçu des paysages de l’arrière-pays du département des Alpes-Maritimes, là où commencent les Alpes. De là, nous ne sommes qu’à deux pas du Parc national du Mercantour. Les cigales chantent encore, mais l’air est bien plus frais, entouré de montagnes à 1 200 m d’altitude. Quelques sentiers de randonnée partent du cœur du village médiéval pour rejoindre ces sommets mais grimper au sommet des ruines de l’ancien château, juste au-dessus du village, constitue déjà une excellente mise en jambe.

Si vous avez aimé l’atmosphère de Sainte-Agnès, vous devriez également aller explorer les villages de Gorbio et de Sospel qui sont juste un peu plus loin. Tous ces villages sont accessibles en bus depuis le centre-ville de Menton avec les lignes 7, 10 et 15. Le prix du billet est de 1,50 €, mais vous pouvez également vous procurer une carte à la journée pour 5 € directement à bord du bus. Vous pouvez trouver les horaires sur le site web du réseau Zest.

3 – Déjeuner avec style sur la plage des sablettes

Que faire à Menton - Restaurant de plage

Les plages privées sont une tradition de longue date sur la Côte d’Azur. Pour être honnête, au départ, ce n’était pas forcément ma tasse de thé dans des endroits comme Nice ou Antibes, mais Menton m’a fait changer d’avis. Est-ce dû à l’atmosphère conviviale d’établissements familiaux, au menu savoureux à base de produits locaux ou au cadre magnifique de la plage de sable des Sablettes, juste en dessous de la vieille ville multicolore ? C’est sans doute un peu de tout cela qui m’a fait revenir cette année. Peu importe l’addition, à chaque fois j’y passe un moment particulièrement agréable.

Mon adresse préférée ? Da Mitchou, 9 Promenade de la Plage, Menton

Le must ? Partir se baigner après avoir commandé son plat !

4 – Plonger à Menton

Que faire à Menton - Plongée Menton - Gorgognes rouges

Comme vous vous en doutiez sûrement, je ne pouvais pas écrire sur Menton sans avoir testé la plongée sur place. Menton possède un centre de plongée, le Palm Beach, qui se trouve sur le port de Garavan, à l’Est proche de la frontière. Comme la principale zone de plongée se trouve au large du Cap Martin, à l’ouest de Menton, le trajet de 15 minutes en bateau offre une vue fantastique de la baie de Menton depuis la mer sur le bateau de plongée grand et confortable du Palm Beach. L’équipe est très accueillante et de nombreux habitués français et italiens s’y retrouvent.

J’ai fait 3 plongées à Menton, et bien que le bateau se soit arrêté exactement au même endroit au large du Cap Martin à chaque fois, en suivant des itinéraires différents à des profondeurs différentes, j’ai pu profiter de 3 plongées très différentes :

  • Le premier jour, lors de la première plongée, je suis allée au niveau du point le plus profond, à 35 m, là où commence le fond sablonneux et où se cachent des mostelles et des congres au pied du tombant. Mes paramètres de plongée : profondeur maximale 34 m – durée de la plongée 64 min
  • Lors de ma deuxième plongée, je suis restée au-dessus de 18 m de profondeur, traversant différentes « vallées » de posidonies entre de grands bancs de sars et de saupes, et quelques mérous timides. Mes paramètres de plongée : profondeur maximale 18 m – durée de la plongée 77 min
  • Enfin, le lendemain matin, lors de ma troisième plongée, nous avons suivi le tombant et ses gorgones rouges, entrainés par un léger courant entre 18 et 30 m. C’est à ce niveau que j’ai vu la plus grande variété d’espèces marines. Mes paramètres de plongée : profondeur maximale 30 m – durée de la plongée 51 min

La température de l’eau était, fin août, de 26°C à la surface, de 24°C à 15 m de profondeur et de 17°C à 35 m de profondeur. Jusqu’à 15 m, la température de l’eau reste à un niveau confortable, donc une combinaison intégrale de 5 mm peut suffire ; mais si vous prévoyez d’aller plus profond comme moi, ma combinaison de 7 mm avec ma cagoule était un choix confortable (gants pas nécessaires en revanche). Quant à la visibilité, elle était excellente, entre 20 et 25 m.

Du point de vue de la vie marine, j’y ai vu une bonne sélection d’espèces méditerranéennes avec des mérous, des murènes, des barracudas, des rascasses et quelques nudibranches comme une flabelline mauve et un doris dalmatien. Mais ma rencontre la plus mémorable a été celle de ce bernard-l’hermite géant lors de ma dernière plongée, avec ses deux anémones symbiotiques sur sa carapace d’emprunt.

5 – Céder à la gourmandise du citron de Menton

Que faire à Menton - Tarte citron maison

Impossible de parler de Menton sans évoquer ses fameux citrons, connus pour leur douceur et la saveur intense de leur écorce. En ville, vous trouverez de nombreux magasins qui vendent toutes sortes de spécialités préparées avec ces citrons. Cependant, ce que je préfère c’est acheter des citrons frais et d’en faire des tartes au citron maison !

Quelques adresses en ville pour vous permettre de goûter au meilleur des saveurs du citron de Menton :

  • Maison Herbin – confitures & marmelades, 2 rue du vieux collège, Menton
  • Boulangerie-Pâtisserie Jean-Luc Pélé, 1 rue Partouneaux, Menton
  • Pasta Piemonte – raviolis au citron, 34 rue Partouneaux, Menton
  • La Maison du Citron – citronneraie bio, 2970 route de Super Garavan, Menton

Comment se rendre à Menton ?

Que faire à Menton - Vue depuis la frontière italienne

Il existe de nombreuses façons de venir à Menton, mais le mieux pour moi reste de prendre le TGV direct quotidien entre Paris-Gare de Lyon et Menton en seulement 6 heures et 40 minutes. Dans tous les autres cas, vous pouvez vous rendre à Nice en TGV ou en avion, puis prendre un TER (train régional) jusqu’à Menton en moins de 40 minutes.

Si vous êtes déjà à Nice et que vous n’êtes pas pressé, il est bon de savoir que vous pouvez également prendre la ligne de bus 100 pour seulement 1,50€. Le bus part du port de Nice puis passe par Monaco. Il met environ une heure pour arriver à Menton.

Que vous preniez le train ou le bus pour vous rendre à Menton, le voyage offre des vues incroyables sur la Côte d’Azur, c’est presque une excursion en soi au meilleur prix possible !

Où séjourner à Menton ?

Que faire à Menton - Plage des Sablettes

Comme je séjournais à Menton chez une bonne amie à moi, je n’ai pas eu à réserver de logement. Cependant, je l’ai aidée à faire le ménage du joli studio avec vue sur mer qu’elle loue sur Airbnb dans le quartier de Garavan, entre la frontière italienne et la vieille ville. Le meilleur dans tout ça ? Il est à 5 minutes à pied de la plage et du centre de plongée de Palm Beach !

Si vous voulez vous faire plaisir et goûter au luxe sur la Côte d’Azur sans vous ruiner, le meilleur hôtel que j’ai vu est sans aucun doute le Royal Westminster. Je n’ai aucune idée de comment cet hôtel peut avoir uniquement 3 étoiles avec son architecture élégante et ses magnifiques jardins qui donnent directement sur la mer.

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Cet article a été rédigé en partenariat avec l’Office du Tourisme de la Côte d’Azur. Toutes mes opinions sont personnelles et reflètent honnêtement mon expérience.


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Plongée Menton
Que faire à Menton ?

Posted by Florine

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